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5 bonnes raisons de visiter Phuket, Thaïlande

En tant que plus grande destination de voyage en Thaïlande, Phuket incarne à la fois les bons et les mauvais côtés du tourisme thaïlandais. Si les plages surpeuplées et les bars tapageurs font partie intégrante des stations balnéaires comme Patong, grattez sous la surface et vous découvrirez un tout autre côté intact de cette île. Qu’il s’agisse d’essayer des expériences traditionnelles thaïlandaises, de visiter des plages secrètes ou de donner un coup de pied dans les meilleurs hôtels, voici cinq raisons de se rendre à Phuket.

1. Un séjour au Sri Panwa

Phuket ne manque pas d’hôtels de luxe, mais il y en a un qui se démarque clairement. Situé à l’extrémité sud-est de l’île, le Sri Panwa bénéficie du cadre le plus spectaculaire de la mer d’Andaman – il n’a pas été élu « hôtel avec la meilleure vue du monde » pour rien. Perché de façon précaire au-dessus du cap Panwa et entouré d’une forêt tropicale verdoyante, il est impossible de prendre une mauvaise photo ici.

Considéré par beaucoup comme le meilleur hôtel de Thaïlande, et pas seulement de Phuket, le Sri Panwa dispose de 52 villas et suites élégantes qui sont conçues pour se sentir comme des maisons de luxe privées. Avec des vues panoramiques sur l’océan à couper le souffle, des lits super confortables, des minibars gastronomiques, des piscines privées et des terrasses intimes, il peut être difficile de quitter son logement. Assurez-vous de le faire, cependant, car le reste du resort est tout aussi spectaculaire.

Il existe plusieurs emplacements différents pour les restaurants de l’hôtel, de sorte que vous pouvez prendre votre petit-déjeuner au bord d’une piscine à débordement de 25 mètres, puis profiter d’un dîner confortable en admirant les vues sur l’océan. Comme toute retraite de luxe digne de ce nom, le Sri Panwa possède son propre spa où vous pourrez vous faire dorloter de toutes les manières possibles, des massages thaïlandais traditionnels aux soins du visage, en passant par les manucures et les enveloppements corporels, le tout administré par des thérapeutes experts. Il y a également une salle de sport, des courts de tennis, des hammams et une plage privée isolée.

2. Apprendre le Muay Thai au Sumalee Boxing Gym

Si vous voulez vous immerger dans la culture thaïlandaise authentique, vous frotter au Muay Thai est le moyen le plus excitant. Connu comme « l’art des huit membres », le Muay Thai est un art martial qui combine des techniques de frappe avec les poings, les coudes, les genoux et les tibias. Il faut une énorme discipline physique pour être un combattant de Muay Thai, et regarder des combattants qualifiés s’affronter sur le ring est un must pendant votre séjour à Phuket.

Mais pourquoi ne pas aller plus loin et vous lancer vous-même dans un entraînement ? Il existe de nombreux gymnases de Muay Thai à Phuket, mais le meilleur est sans conteste le Sumalee Boxing Gym : contrairement aux autres gymnases, il y a un excellent ratio entraîneur-élèves et le complexe dispose d’installations inégalées, notamment un studio de musculation climatisé, un restaurant exceptionnel, une piscine extérieure et un studio de yoga.

Les cours de Muay Thai sont dispensés dans un centre d’entraînement.

Les cours de Muay Thai ont lieu deux fois par jour, six jours par semaine, et il y a aussi des cours de yoga si vous avez envie de quelque chose de plus holistique. Situé sur un terrain magnifique de trois acres au centre de l’île, vous êtes à l’écart du clinquant de Patong. Non seulement vous ferez l’expérience directe de cette partie traditionnelle de la culture thaïlandaise, mais vous remarquerez une différence dans votre corps et votre endurance après seulement une semaine : c’est gagnant-gagnant.

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3. Faire une croisière dans la baie de Phang Nga

L’une des attractions naturelles les plus célèbres de Thaïlande est la baie de Phang Nga, et pour cause. La baie de Phang Nga est composée de dizaines d’îles calcaires qui s’avancent de façon spectaculaire dans la mer d’Andaman turquoise, et en tant que telle, elles sont une destination favorite des photographes et des amoureux de la nature. Phuket est le point idéal pour explorer cette région, la plupart des visiteurs montant à bord d’un bateau pour une excursion d’une journée.

Ces excursions vous font passer devant les points les plus étonnants de la baie de Phang Nga, notamment l’île James Bond (rendue célèbre par son apparition dans L’homme au pistolet d’or), les îles Phi Phi et Koh Panyee, un village de pêcheurs entièrement construit sur des pilotis en bois. Les amateurs d’aventure seront également dans leur élément, puisque vous pourrez monter à bord d’un kayak pour manœuvrer à travers d’épaisses forêts de mangroves, le long de lagons isolés et dans des grottes marines ombragées. Si vous préférez un voyage plus tranquille, c’est également possible : vous aurez tout le temps de faire de la plongée libre, de nager et de profiter du soleil sur le pont.

4. Découvrer des plages quasi secrètes

Phuket ne manque pas de plages. Grandes, petites, animées, tranquilles, urbaines, isolées… il y a ici une plage pour chaque inclination, mais si vous voulez explorer le côté secret de Phuket, Freedom Beach est faite pour vous. C’est l’une des moins accessibles de toutes les plages de l’île, mais si vous voulez échapper à la foule et découvrir la beauté naturelle de Phuket, cela vaut vraiment la peine de faire le trek.

Il y a deux façons de s’y rendre : en bateau, ou en faisant un trekking dans la jungle dense pendant environ une demi-heure. Quel que soit le moyen choisi, à l’arrivée, vous serez accueilli par une vision du paradis insulaire. Cachée dans une baie privée, la plage est une magnifique étendue de sable blanc immaculé et poudreux, avec une jungle luxuriante en toile de fond. Contrairement à d’autres plages, il n’y a pas de jet skis ou de bateaux bananes ici, l’atmosphère est donc toujours sereine. Prenez une chaise longue, achetez une boisson et détendez-vous à l’ombre d’un palmier. Les personnes qui disent que Phuket est trop touristique n’ont tout simplement pas encore découvert Freedom Beach.

5. Siroter des cocktails au bar sur le toit le plus stylé du monde

Siffler des cocktails en admirant le coucher de soleil figure sur la liste des choses à faire de la plupart des gens lorsqu’ils visitent une île tropicale, et heureusement, Phuket tient ses promesses sur ce plan également. Il existe plusieurs endroits où vous pouvez déguster un cocktail dans un cadre éblouissant, mais le plus célèbre est sans conteste le Baba Nest Rooftop, situé sur la péninsule sud-est de Phuket.

Il s’agit d’un endroit où l’on peut déguster un cocktail dans un cadre éblouissant.

Surnommé « le bar sur le toit le plus élégant et le plus exclusif du monde », ce ne sont pas des paroles en l’air : Baba Nest a été élu à plusieurs reprises l’un des meilleurs bars de plage du monde. Difficile d’imaginer un cadre plus glamour pour prendre un verre – la terrasse sur le toit est entourée d’une piscine à débordement enveloppante et offre des vues panoramiques à 360 degrés inégalées sur les îles environnantes et la mer d’Andaman.

L’ambiance est sophistiquée et tropicale cool : avec un large éventail de cocktails haut de gamme, de vins fins et de champagne et des sessions de coucher de soleil rafraîchissantes du DJ résident, c’est le moyen idéal de commencer ou de terminer un voyage à Phuket. Réservez à l’avance si vous voulez une table… et assurez-vous d’apporter un appareil photo !