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5 bonnes raisons de visiter Siem Reap, Cambodge

En tant que porte d’entrée du spectaculaire Angkor Wat, Siem Reap est la destination touristique la plus populaire du Cambodge – mais cette station balnéaire animée a bien plus à offrir que cet ancien palais. Avec une scène culinaire florissante qui comprend à la fois la nourriture traditionnelle khmère et des restaurants modernes et élégants, des hôtels luxueux et une vie nocturne animée, vous pouvez passer des semaines ici et ne pas gratter la surface de ce que la ville a à offrir. Après avoir visité Siem Reap et être rapidement tombé amoureux, voici mes cinq principales raisons de visiter – en plus d’Angkor Wat.

1. Un séjour au Shinta Mani Angkor

Le Shinta Mani Angkor est un hôtel de luxe avec une grande différence : son cœur battant est la Fondation Shinta Mani, une organisation à but non lucratif qui améliore la vie des habitants depuis 2004. Guidée par la philosophie « Portes ouvertes, cœurs ouverts », la fondation a formé gratuitement de nombreux Cambodgiens défavorisés à l’accueil hôtelier, leur donnant ainsi les compétences nécessaires pour trouver un emploi – et certains de ces étudiants travaillent aujourd’hui au Shinta Mani Angkor.

L’hôtel a reçu une reconnaissance internationale pour ses efforts, et a étendu ses programmes pour fournir des soins de santé, une aide personnelle aux familles, et soutenir la création de petites entreprises. Les clients de l’hôtel sont invités à participer aux activités de la fondation pendant leur séjour ; qu’il s’agisse de parrainer des animaux pour aider les agriculteurs, de fournir des puits d’eau et des maisons, il est inspirant d’apprendre comment vous pouvez redonner à la communauté locale.

Conçu par le célèbre architecte hôtelier Bill Bensley, l’hôtel lui-même offre un répit ombragé et incroyablement élégant de la chaleur impitoyable de Siem Reap. Situé dans le quartier français verdoyant, entre les Jardins royaux et la zone du vieux marché, l’hôtel est éthique, mais luxueux – le point de départ idéal pour explorer Siem Reap.

2. Explorez le temple Ta Prohm

Tout le monde connaît Angkor Wat, mais ce que beaucoup ignorent, c’est que le parc archéologique d’Angkor s’étend sur 400 kilomètres carrés et contient des dizaines de vestiges impressionnants de l’Empire khmer, du IXe au XVe siècle. L’un des temples à visiter absolument est le Ta Prohm, connu sous le nom de « temple de Tomb Raider » en raison de son rôle principal dans le film d’Angelina Jolie. Construit en 1186, le temple a été englouti par la jungle au fil des siècles, et aujourd’hui la ruine entière est recouverte par les racines d’un arbre imposant.

Sortant tout droit d’un film d’Indiana Jones, visiter Ta Prohm et voir le spectacle iconique d’un vaste arbre perché au sommet d’un temple est une expérience d’un autre monde. Voir la façon dont la nature a lentement empiété sur les ruines vous donne une appréciation puissante de l’ancienneté de ces temples, ainsi que de l’aspect qu’ils devaient avoir lorsque les explorateurs européens sont tombés dessus pour la première fois dans les années 1800.

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3. Essayez la nourriture traditionnelle cambodgienne

La nourriture cambodgienne est fraîche, délicieuse et saine – et aussi inexplicablement sous-estimée. Le meilleur endroit pour découvrir les grandes saveurs des plats traditionnels khmers est Siem Reap, et il y a des dizaines de restaurants authentiques parmi lesquels vous pouvez choisir. Marum, Sugar Palm, Khmer Kitchen et Viroth sont tous excellents, et la nourriture de rue est également très savoureuse.

Certains des meilleurs plats à essayer sont le poisson amok (un curry légèrement épicé et savoureux à base de galanga, de citronnelle et de gingembre), le curry khmer (un curry rouge à la noix de coco), le lok lak, (sauté de bœuf), le lap khmer (salade de bœuf) et le somlor macho youn (soupe aigre cambodgienne). Les végétariens n’auront pas à se priver, car le tofu figure en bonne place dans la cuisine cambodgienne – le meilleur restaurant végétarien de Siem Reap est Banlle.

4. Un repas à The Steakhouse

Une fois que vous avez eu votre dose de nourriture traditionnelle cambodgienne, il est temps de vérifier le côté moderne de la scène culinaire de Siem Reap. Le restaurant le plus récent et le plus chaud de la ville est The Steakhouse, qui est situé sur la célèbre Pub Street de la ville. Les amateurs de viande seront évidemment au paradis ici, mais le restaurant propose un menu très complet : choisissez parmi les pâtes aux fruits de mer, la mozzarella frite et la salsa, le pain aux raisins poêlé et farci au gorgonzola, et – bien sûr – un large éventail de morceaux de bœuf.

Ce que le Steakhouse manque à la tradition khmère, il le compense par une ambiance élégante et un service irréprochable : le personnel souriant fournit ici le meilleur service de Siem Reap, et semble sincèrement ravi de travailler là. Surtout, le restaurant possède la carte des vins la plus complète de la ville, alors si vous avez envie d’un verre de Malbec, c’est ici qu’il faut venir.

5. Découvrez l’histoire tumultueuse du Cambodge

Pour les visiteurs de Phnom Penh, la capitale du Cambodge, visiter les champs de la mort et apprendre les expériences déchirantes du pays pendant le régime des Khmers rouges est essentiel, mais Siem Reap offre également aux visiteurs un aperçu unique du passé du Cambodge. Le musée des mines terrestres est un aperçu sobre, mais fascinant du régime des Khmers rouges et le musée de la guerre mérite également une visite.

Si vous avez le temps, engagez un guide certifié pour vous instruire sur l’histoire tumultueuse du Cambodge au cours du dernier demi-siècle. Les guides sont extrêmement passionnés pour raconter leur histoire et vous aider à en savoir plus sur leur pays et leur culture. Faites une visite au village flottant sur le lac Tonle Sap, où vous pourrez découvrir la culture traditionnelle des pêcheurs cambodgiens et discuter avec les habitants.