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Sport équestre, équitation

Top 5 des expériences d’équitation en Équateur

Une destination de voyage émergente, les hauts plateaux de l’Équateur offrent l’équitation aux voyageurs fougueux qui recherchent des expériences de voyage spéciales – celles avec de magnifiques haciendas coloniales, des panoramas à couper le souffle, le contact avec d’authentiques vachers des hauts plateaux et certains des chevaux les plus doux que vous trouverez.

Monté à cheval, votre voyage vous fera traverser des vallées vierges des hauts plateaux entourées de montagnes imposantes. En vous frayant un chemin autour de lacs baignés de vert au sommet des montagnes, vous passerez devant des volcans enneigés et serez susceptible de voir d’anciens monticules de terre pré-incas, des cascades et des vues spectaculaires saisissantes sous les nuages – et parfois même au-dessus !

Les Andes équatoriennes offrent des possibilités illimitées d’équitation. Ici, nous avons identifié cinq ranchs d’équitation que vous pouvez envisager lorsque vous voyagez en Équateur ou que vous passez par le continent en route vers les îles Galápagos :

1. Green Horse Ranch

À 25 miles au nord de Quito, le Green Horse Ranch est situé dans une zone pittoresque de 34 kilomètres carrés au fond du cratère volcanique inactif Pululahua, qui est l’une des deux seules caldeiras volcaniques habitées au monde et la seule exploitée par ses habitants. Le ranch lui-même, considéré comme l’un des meilleurs d’Amérique du Sud, existe depuis plus de 20 ans et est spécialisé dans les randonnées et les aventures dans les Andes occidentales. De plus, tous ces voyages sont conçus sur mesure en fonction de l’expérience et des intérêts de chaque cavalier. Le Green Horse Ranch propose des voyages d’un à huit jours qui s’aventurent au cœur des Andes équatoriennes, en passant par plusieurs des zones les plus belles et les plus diversifiées sur le plan biologique du pays.

Lors de l’excursion d’un jour du ranch, vous aurez l’occasion de découvrir ce paysage passionnant à cheval, en vous rendant dans les coins les plus reculés du cratère tout en passant par des gorges profondes, des torrents de montagne impétueux et des forêts tropicales de montagne. Les circuits de plusieurs jours, plus longs, vous emmèneront faire des randonnées fascinantes dans les Andes environnantes. Les robustes petits chevaux de montagne que vous monterez ont été élevés dans cette région et sont donc parfaitement adaptés au terrain. Ces chevaux sont tous amicaux, faciles à vivre, sûrs d’eux et très endurants. Toutes les excursions sont dirigées par un guide multilingue expérimenté. Les sentiers que vous pouvez parcourir sont appropriés pour les débutants tout en restant suffisamment difficiles et intéressants pour les cavaliers expérimentés.

Il s’agit d’un programme de randonnées à cheval.

Green Horse propose également une visite facultative de la ligne équatoriale pour faire l’expérience de la «ville du milieu du monde», où, à la latitude 0º 0′ 0», vous pourrez chevaucher les deux hémisphères de la terre – une superbe séance de photos !

2. Hacienda el Porvenir

Depuis Quito, la capitale de l’Équateur, plusieurs volcans sont visibles. L’un d’entre eux est le volcan Cotopaxi, recouvert de neige, qui est également l’un des plus grands volcans actifs du monde, atteignant 5 900 mètres dans le ciel ! Pour les promenades à cheval, les contreforts du Cotopaxi sont excellents pour découvrir les paysages spectaculaires, le ciel bleu profond et l’air vif et raréfié des hautes Andes.

Et c’est exactement ce que vous trouverez à l’Hacienda Porvenir. Les circuits équestres du ranch sont de merveilleuses occasions de goûter à la vie d’un chagra équatorien (« vacher «), ce qui vous donnera un aperçu culturel unique des compétences et des coutumes de ces cavaliers des montagnes andines. Ces circuits ont été conçus pour les voyageurs qui souhaitent découvrir la campagne équatorienne de près et de manière personnelle – une expérience qui ne peut être réalisée qu’à cheval.

Depuis la selle, vous apprécierez les paysages d’une beauté à couper le souffle des Andes centrales de l’Équateur en chevauchant des cavaliers expérimentés. Ces éleveurs de bétail dans la vraie vie partageront leurs compétences, leur expertise et leurs secrets séculaires dans la manipulation des chevaux lors de ces expéditions. Cela permet non seulement aux participants d’apprendre les compétences de base requises pour devenir un chagra, mais aussi de se reconnecter profondément avec la nature, en profitant de vues panoramiques impressionnantes sur les volcans, les sommets et les vallées andines.

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3. Hacienda San Agustin de Callo

À seulement une heure et demie au sud de Quito, ce ranch se trouve aussi dans le parc national de Cotopaxi, où vous trouverez une abondance de flore et de faune locales, des ruisseaux cristallins et des ruines incas. L’équitation dans cette authentique hacienda de style colonial convient aussi bien aux cavaliers expérimentés qu’aux cavaliers expérimentés. Vous apprendrez à seller votre cheval (à l’aide d’une selle western) et à vous équiper de la tenue traditionnelle des Andes (ponchos ou ruanas en laine, et chaps ou zamarros en peau d’animal). C’est vêtu de cette tenue typique d’un chagra (vacher andin) que vous commencerez le lendemain une randonnée à cheval de 4 heures sur les contreforts du volcan Rumiñahui. En selle, vos guides locaux partageront leurs connaissances des plantes médicinales vues en chemin. Lors de la randonnée et de l’équitation dans les prairies du paramo, vous êtes susceptibles de rencontrer des villageois qui gardent leurs animaux comme leurs ancêtres le font depuis des siècles, en plus des lagunes parsemées d’oiseaux, d’un glacier et des sommets qui se profilent dans la chaîne de sommets de la vallée.

L’une des promenades à cheval préférées vous emmène vers le Cotopaxi à travers une forêt de pins jusqu’à des plaines juste en dessous du volcan avec des vues magnifiques sur les montagnes environnantes. Pour les occasions spéciales, vous pourrez commander un traitement exquis avec canopée, table, hors-d’œuvre, champagne ou vin, puis une agréable sieste quelque part dans les Andes magiques.

4. Hacienda Zuleta

L’Hacienda Zuleta est une hacienda équatorienne historique qui se trouve dans la spectaculaire chaîne de montagnes andines, à deux heures au nord de Quito et à quelques minutes de la célèbre ville d’Otavalo, où se trouve le marché artisanal indigène. Les chevaux étant un élément essentiel de l’histoire et des traditions de cette hacienda, il n’est pas surprenant qu’elle soit synonyme de chevaux de grande qualité et d’équitation de qualité. De nombreux clients de l’hacienda viennent spécialement à Zuleta pour participer à l’un de ses programmes d’équitation de trois à dix jours, adaptés à tous les niveaux. Les débutants peuvent être emmenés sur des montures expérimentées pour explorer les environs immédiats, tandis que les cavaliers plus expérimentés peuvent aller plus loin dans les vallées et les communautés de Zuleta, ou dans les hautes terres des prairies du paramo au-delà. Si vous êtes un cavalier compétent, vous serez peut-être même invité à aider à rassembler le bétail avant le petit déjeuner !

Comme il s’agit d’une région montagneuse, à certains endroits, le terrain exige un rythme soutenu. Cependant, il y a encore beaucoup de possibilités de galops animés dans les vallées et à travers les larges pâturages verts. Différents sentiers équestres partent de l’hacienda dans de nombreuses directions, ce qui signifie que vous pouvez vous rendre dans les vallées environnantes pour avoir un aperçu de la vie rurale, ou vous défier avec une journée de randonnée dans les montagnes. Là, des lacs, des sommets enneigés, des cascades et des vues spectaculaires attendent d’être découverts.

L’hacienda a été créée en 1896.

L’hacienda a été la première à faire venir des chevaux de race en Équateur, en commençant par des Quarter Horses et des pur-sang, bien qu’elle soit ensuite passée aux Andalous au début des années 1960. Le Zuleteño est une combinaison de ces trois races et est connu pour ses qualités de cheval très noble, doux et polyvalent, avec une disposition parfaite pour la randonnée.

Selon les conditions météorologiques, l’hacienda propose 15 excursions différentes. Toutes les excursions sont accompagnées d’un guide local, bien qu’un guide anglophone soit toujours disponible. Les randonnées de toute la journée comprennent un pique-nique fin et luxueux, composé de trois plats, mettant en vedette la cuisine gastronomique de l’Équateur.

5. Hacienda La Alegria Horse Ranch

À une heure à peine au sud de la ville coloniale historique de Quito, l’Hacienda La Alegria est une ferme laitière biologique et un ranch de 135 hectares qui est une exploitation familiale. Le ranch est situé au cœur de l’«Avenue des volcans» de l’Équateur, une vallée spectaculaire où se trouvent huit des dix plus hauts sommets du pays. Ce ranch centenaire se trouve sur les pentes inférieures du volcan Corazon (4 788 m), d’où vous pourrez admirer depuis le jardin une vue imprenable sur la vallée et les volcans éteints Ruminahui (4 712 m), Pasochoa (4 250 m) et Atacazo (4 463 m). En outre, au loin, vous pouvez généralement distinguer le cône du puissant Cotopaxi, qui, avec ses 5 897 m, est le plus haut volcan actif du monde.

L’équitation et les chevaux sont au cœur de tout à La Alegria. Ses voyages de plusieurs jours de rassemblements de bétail, de rodéos, d’un défilé de chagra et de randonnées sur le volcan vous permettront de passer jusqu’à 13 jours à cheval à travers les cols de haute montagne, les forêts de nuages et les prairies de paramo des Andes lors d’une expérience vraiment magique dans l’un des endroits les plus époustouflants de la planète.

Les chevaux ont été élevés au ranch à partir de races principalement mixtes «criollo» (souche indigène d’Amérique du Sud), pur-sang anglais et arabes, ce qui donne une combinaison presque parfaite de «sens de la montagne», de robustesse, d’agilité et de tempérament calme et égal. Les novices comme les cavaliers expérimentés ont trouvé ces chevaux faciles à monter, prêts à coopérer et bien élevés. Si vous avez une expérience préalable de l’équitation, vous aurez de nombreuses occasions de galops animés.

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