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Comment obtenir des vols et des voyages gratuits

La perspective de voyager gratuitement est si séduisante qu’une industrie entière s’est créée autour de la collecte de miles de grands voyageurs. Les hôtels, les agences de location de voitures et, bien sûr, les cartes de crédit proposent tous des programmes alléchants.

Bien que de nombreuses personnes apprécient d’exploiter ces programmes au maximum de leur potentiel, beaucoup de gens se désaffectionnent des programmes de miles en raison de leur complexité et de leur dévaluation constante.

Si vous êtes l’une de ces personnes désabusées, préparez-vous à changer de perspective. Vous pouvez apprendre à gagner des voyages gratuits avec et sans utiliser de points et de miles.

Voler gratuitement sans miles de grand voyageur

D’abord, voici quatre techniques individuelles que j’ai trouvées efficaces pour gagner des voyages gratuits sans avoir recours aux miles de grand voyageur.

1. Se faire doubler

Les compagnies aériennes ont fait voler leurs avions plus pleins que jamais. La seule façon pour elles d’atteindre cette efficacité est de survendre leurs vols et de compter sur le fait que certains passagers ne se présenteront pas. Lorsqu’elles se retrouvent avec plus de passagers que de sièges, les transporteurs sont tenus de solliciter des volontaires pour renoncer à leur réservation en échange d’une compensation.

Auparavant, les compagnies aériennes offraient des bons de vol gratuits dont les dates d’interdiction étaient restrictives, mais aujourd’hui, vous pouvez recevoir des crédits aériens sous forme de bons d’achat qui peuvent valoir des centaines d’euros et être utilisés sur n’importe quel billet.

Comment faire : tout d’abord, lorsque vous réservez votre prochain voyage, essayez d’identifier les vols susceptibles d’être surréservés. Il s’agit des vols à destination et en provenance des principales destinations d’affaires au début et à la fin de la semaine de travail. Les vols à l’approche des fêtes sont également de bons candidats à la surréservation. Le jour de votre voyage, faites des bagages légers et n’enregistrez aucun bagage ; les compagnies aériennes recherchent des passagers capables de changer leurs plans au pied levé sans complications.

Enfin, rendez-vous à la porte d’embarquement au moins une heure à l’avance et parlez aux agents dès leur arrivée. Souriez simplement et demandez-leur s’ils sont « à la recherche de volontaires ». Le personnel de la compagnie aérienne saura exactement de quoi vous parlez et vous serez le premier sur la liste s’il y a la moindre chance qu’ils aient besoin de vous.

Si aucun membre du personnel n’est disponible, ou si vous découvrez qu’ils ne cherchent pas de volontaires pour le moment, assurez-vous de prendre un siège près du comptoir afin de pouvoir rapidement rejoindre l’agent s’il fait un changement et une annonce. Si vous êtes sur la liste, on vous demandera de ne pas embarquer avant la dernière minute, une fois que l’on saura si l’on peut accueillir tous les passagers confirmés. Si vous recevez le bump, ayez en tête un autre vol afin de pouvoir le demander.

2. Profiter des promotions

J’ai récemment visité une course cycliste qui était sponsorisée en partie par une compagnie aérienne. Ils ont installé un stand où ils donnaient des cartes-cadeaux, d’une valeur de 10 à 50 euros de rabais sur n’importe quel vol. Ils étaient heureux de me donner une douzaine de cartes. Le lendemain, la même compagnie avait une promotion offrant des tarifs à partir de 9 euros, et nous avons pu utiliser les cartes-cadeaux pour le coût total d’un voyage, y compris les taxes.

Comment faire : nous avons eu la chance d’obtenir une douzaine de cartes juste avant la promotion de 9 euros, mais cette chance est venue parce que nous sommes constamment à l’affût des rabais et des promotions. Vous devez être en alerte si vous voulez avoir le meilleur timing et les meilleures offres.

En plus des remises de cartes cadeaux, les compagnies aériennes organisent fréquemment d’autres concours et promotions pour se faire de la publicité. Pour vous aider à trouver ces promotions, inscrivez-vous aux listes de bulletins d’information des compagnies aériennes et gardez un œil sur le parrainage des compagnies aériennes lors d’événements sportifs et de festivals. Si vous obtenez une carte cadeau ou un coupon mais que vous ne pouvez en utiliser qu’un seul par réservation, maximisez-les en réservant des vols aller simple séparés, au lieu d’un aller-retour. De cette façon, vous pourrez utiliser les deux réductions, une pour chaque étape.

3. Trouver des bons d’accompagnement

De nombreuses compagnies proposent des bons de compagnon gratuits ou à prix réduit. Par exemple, la carte Delta SkyMiles Platinum d’American Express offre aux clients un bon compagnon gratuit chaque année. Vous pouvez appliquer ce bon à toute réservation régulière en ligne. La carte Premier World MasterCard d’US Airways offre également un avantage similaire.

Comment faire : lorsque vous choisissez une carte de crédit, recherchez les avantages pour les compagnies aériennes, mais prêtez une attention particulière aux restrictions en petits caractères. Certains des passeports compagnons offerts dans le cadre de promotions par des tiers vous obligent à réserver les billets par l’intermédiaire d’une obscure agence de voyage

La carte de crédit peut être utilisée pour des voyages d’affaires.

Avec ces plans, vous pouvez facilement vous retrouver contraint de payer au moins le double du prix normal avant de pouvoir gagner votre billet « gratuit ». D’autres restrictions sur ces bons de tiers incluent des dates d’interdiction et des restrictions de capacité. Les bons d’accompagnement les plus précieux seront toujours ceux proposés directement par les compagnies aériennes et qui ne contiennent que peu, voire pas, de restrictions.

4. Se plaindre

Le service des compagnies aériennes est moins que parfait, c’est le moins que l’on puisse dire. Les compagnies ne peuvent rien faire contre la météo ou le contrôle du trafic aérien, mais elles sont tout de même responsables de leur service client. Vous pouvez tirer parti de leur volonté de résoudre les problèmes en offrant des réductions ou des vols gratuits

Les compagnies aériennes ne peuvent pas tout faire.

Lorsque vous avez subi une défaillance du service, ou si vous êtes déçu de votre expérience à la porte d’embarquement ou du personnel sur le vol, signalez vos problèmes à la compagnie aérienne. Si vous êtes professionnel, précis et raisonnable dans votre plainte, il est probable qu’ils vous récompenseront avec des bons de valeur, bons pour de futurs voyages.

Comment faire : écrivez un courriel bref et poli au service clientèle de la compagnie aérienne. N’oubliez pas que la personne qui lira votre plainte en verra probablement des centaines ce jour-là, alors allez droit au but et laissez de côté les détails personnels. Le but n’est pas de susciter la sympathie avec une histoire triste, mais de vous concentrer sur les actions de la compagnie aérienne. Ne menacez pas de ne plus jamais voler avec la compagnie aérienne ; indiquez simplement votre loyauté envers la compagnie et le volume d’affaires que vous avez l’intention de lui accorder à l’avenir.

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Comment utiliser les Miles pour voyager gratuitement

Après avoir épuisé toutes les méthodes non liées aux miles pour obtenir des vols gratuits, vous découvrirez qu’il existe de nombreux moyens faciles de gagner et d’utiliser des miles pour voyager gratuitement dans le monde entier grâce aux programmes de fidélité des clients. Même si le vol n’est pas totalement gratuit, l’utilisation des miles peut vous permettre de voyager en classe affaires ou en première classe pour un prix inférieur à celui d’un billet en classe économique.

5. Gagner des miles grâce à vos dépenses par carte de crédit

Utiliser judicieusement les récompenses des cartes de crédit est la première étape pour gagner votre chemin vers un vol gratuit. Une fois que vous avez l’une des meilleures cartes de crédit de récompenses de voyage avec des miles, utilisez-la comme votre principal mode de paiement pour vos dépenses quotidiennes.

La clé est de toujours payer votre solde en totalité et à temps ; sinon, vos miles gagnés ne seront qu’une fraction de valeur des intérêts que vous devrez. Les collectionneurs de miles avisés finissent par se retrouver à facturer des factures de services publics, des frais de stationnement ou tout autre achat pour lequel ils peuvent utiliser leur carte de crédit.

6. Obtenir un bonus de signature de carte de crédit

Les gros dépensiers peuvent gagner beaucoup de miles sur leurs cartes de crédit, un pour chaque euro facturé. Le reste d’entre nous, cependant, a appris qu’il peut falloir des années de dépenses pour gagner suffisamment de miles pour un vol gratuit. Heureusement, il existe un raccourci : les bonus d’inscription.

Avec les meilleures primes d’inscription de cartes de crédit qui existent, vous pouvez gagner instantanément plusieurs vols gratuits simplement pour avoir été approuvé pour une carte. Comme pour les dépenses liées aux cartes de récompenses, payez toujours votre facture à temps, ne portez jamais de solde et ne dépensez jamais plus juste pour les miles.

7. Acheter des miles

Depuis que les programmes de fidélisation sont devenus populaires, les compagnies aériennes ont rendu les miles disponibles pour presque tous les types de dépenses. Elles vendent des miles à des entreprises partenaires, et les partenaires donnent les miles. Enfin, les compagnies aériennes ont supprimé les intermédiaires et ont commencé à les vendre directement à leurs clients.

Normalement, l’achat de miles n’est pas une bonne affaire, mais vous pouvez trouver des promotions régulières qui ont du sens. Par exemple, US Airways et Delta ont organisé des promotions antérieures au cours desquelles vous pouvez acheter des miles pour la moitié du prix normal. En fonction de votre destination et de la période de l’année à laquelle vous voyagez, une promotion de ce type peut vous permettre de voyager en classe affaires pour un prix inférieur à celui de la classe économique (coach).

8. Maximiser la valeur des récompenses

Gagner des miles et des points n’est que la moitié du jeu. L’autre moitié consiste à trouver les offres lorsque vous utilisez vos miles et vos points. Le problème est que les compagnies aériennes ont l’impression qu’elles n’ont aucun intérêt à maximiser la valeur de vos miles, et qu’elles consacrent peu de ressources à l’aide à votre recherche.

Dans la plupart des cas, les primes des partenaires aériens vers des destinations internationales représentent la meilleure valeur pour vos miles, mais il peut être extrêmement difficile de rechercher ces vols sur les compagnies partenaires en utilisant vos miles. US Airways, par exemple, ne dispose d’aucun moyen de rechercher des primes de partenaires en ligne, mais il existe quelques astuces et techniques que vous pouvez essayer pour échanger des miles US Airways Dividends.

Delta, en revanche, dispose d’un moteur de recherche de primes sur son site web. Le problème, c’est qu’il ne fonctionne pas la plupart du temps, ce qui vous oblige à utiliser des stratégies créatives pour échanger des récompenses Delta SkyMiles.

9. Gagner des miles en prenant l’avion

Alors qu’accumuler les voyages était auparavant le moyen le plus facile de travailler votre chemin vers un voyage gratuit, dernièrement, c’est la méthode la plus difficile. Pourtant, cela ne fait pas de mal d’ajouter à votre solde de miles en voyageant, surtout si vous pouvez faire en sorte que votre entreprise paie pour cela.

Ne réservez jamais un vol sans utiliser votre numéro de grand voyageur. Lorsque vous terminez votre voyage, confirmez que vos miles ont été comptabilisés sur votre compte. Si jamais vous oubliez de fournir votre numéro lors de la réservation, faites un suivi avec votre transporteur pour que vos miles soient ajoutés.

10. Maximiser les miles en choisissant l’itinéraire le plus long

Certaines personnes qui essaient d’accumuler les miles de voyage iront jusqu’à réserver un vol avec une correspondance dans une ville éloignée pour gagner plus de miles. Si vous avez du temps à perdre et que le temps de trajet supplémentaire ne vous dérange pas, vous pouvez vous faire passer par un ou plusieurs hubs de compagnies aériennes éloignés plutôt que de vous contenter de prendre la connexion la plus courte.

11. Gagner des miles gratuits avec des partenaires ou des détaillants

Chaque compagnie aérienne a une liste de partenaires qui essaient de faire de la publicité pour des produits en donnant quelques miles. Vous pouvez obtenir des miles supplémentaires en répondant à un sondage ou en regardant une vidéo promotionnelle. Bose, par exemple, a récemment organisé une promotion au cours de laquelle elle a offert 150 Delta SkyMiles à toute personne qui regardait une vidéo d’une minute sur l’un des nouveaux casques audio de Bose.

D’autres fois, vous pouvez avoir besoin de faire un petit achat, d’ouvrir un compte ou d’obtenir un devis d’assurance. Vous obtiendrez rarement beaucoup de miles, mais ceux-ci sont faciles à obtenir et chacun d’eux aide. Passez quelques minutes à parcourir la section des miles du site Web d’une compagnie aérienne et vous serez étonné de voir combien de façons vous pouvez obtenir des miles sans grand effort. Surveillez également les sites Web et les courriels des détaillants qui mentionneront souvent ces offres.

12. Gagner des miles avec les centres commerciaux en ligne

Non seulement les compagnies aériennes ont des partenaires individuels qui offrent des miles, mais elles s’associent également à des sites de vente au détail d’achats en ligne. Presque toutes les compagnies aériennes ont un centre commercial en ligne où les clients peuvent gagner des miles supplémentaires pour leurs achats chez de nombreux détaillants. Vous vous connectez, puis vous cliquez sur le site de la galerie marchande pour accéder au site d’un de leurs partenaires détaillants. Le site place un cookie sur votre ordinateur, et ensuite vos achats seront liés au centre commercial pour grands voyageurs, de sorte que vous commencerez à compiler des miles.

Note : Ce n’est pas la même chose que le « SkyMall », qui est rempli de nouveautés hors de prix ; ce sont des liens vers des grands magasins populaires, des magasins de bricolage et d’autres grands détaillants en ligne.

13. Transférer des miles vers des programmes de compagnies aériennes

Il existe d’excellentes offres de transfert de miles de la part des chaînes d’hôtels et de leurs cartes de crédit affiliées. Par exemple, la chaîne d’hôtels Starwood vous permet de gagner des points qui peuvent être transférés en miles auprès de plus de 20 transporteurs différents.

En fait, certains voyageurs utilisent la carte Starwood Preferred Guest American Express pour gagner ces points, même sans séjourner dans leurs hôtels. chaînes offrent également la possibilité d’échanger des points d’hôtel contre des miles de compagnies aériennes, avec différents taux d’échange.

14. Concentrer vos Miles sur quelques programmes seulement

Bien qu’il soit généralement préférable de voler avec la compagnie aérienne qui propose les meilleurs prix et horaires, de nombreux voyageurs choisissent de ne voler qu’avec un ou deux transporteurs. De cette façon, au lieu d’avoir quelques miles auprès de nombreuses compagnies aériennes, ils concentrent tous leurs miles et se frayent un chemin vers des vols gratuits plus rapidement.

Heureusement, vous pouvez créditer vos miles à n’importe quelle compagnie aérienne ayant une alliance. Par exemple, peut-être que vous voyagez normalement avec US Airways, mais que vous prenez United pour Chicago et Lufthansa pour l’Europe. Vous pourriez ouvrir des comptes avec chaque compagnie aérienne et gagner quelques miles dans plusieurs programmes, ou vous pouvez créditer tous vos miles sur un seul compte, puisque les trois compagnies aériennes font partie de Star Alliance.

En accumulant tous vos miles dans un seul programme, vous atteindrez plus rapidement les récompenses et pourrez même atteindre le statut d’élite, ce qui vous permettra d’accumuler encore plus de miles.

15. Gagner des miles grâce aux promotions des compagnies aériennes

Typiquement, lorsqu’une compagnie aérienne introduit une nouvelle route, ou qu’elle essaie de susciter des affaires pour lutter contre un concurrent, elle offre des miles supplémentaires à ses clients qui empruntent certaines routes pendant une période donnée. La clé est que vous devez vous inscrire à la promotion à l’avance.

Comme l’inscription est gratuite, inscrivez-vous toujours à toutes les promotions des compagnies aériennes que vous fréquentez, au cas où l’un de vos vols serait admissible. Restez sur la liste de courriels de la compagnie aérienne pour être au courant de ces promotions bien à l’avance afin de pouvoir planifier en conséquence.

Mot final

Obtenir quelque chose gratuitement n’est jamais facile, mais dans le cas des voyages en avion, ce n’est pas forcément impossible. En choisissant quelques-unes de ces stratégies, vous pouvez gagner votre chemin vers un vol gratuit sans dépenser un euro supplémentaire inutile. C’est l’objectif de tout voyageur frugal en profitant des programmes de fidélisation et d’autres méthodes astucieuses.

Vous n’avez même pas besoin de voyager très souvent pour découvrir qu’un billet gratuit est à portée de main. Étudiez toutes les façons de gagner des voyages gratuits, avec ou sans miles, et vous pourrez déterminer celles qui correspondent à vos habitudes de consommation. Vous finirez par économiser beaucoup plus d’argent que même l’artiste le plus extrême du couponing.