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Voyager en Antarctique

10 faits à savoir sur l’Antarctique pour désarmer tous les adversaires au voyage

La prochaine fois que quelqu’un dit qu’il ne comprend pas pourquoi quelqu’un voudrait faire une croisière en Antarctique, voici quelques faits intéressants qui pourraient le faire changer d’avis. Nous espérons que vous apprécierez les 10 faits gagnants sur l’Antarctique pour désarmer tous vos adversaires.

1. La NASA utilise l’Antarctique pour tester le matériel spatial

Les côtes de l’Antarctique sont généralement assez douces (pendant l’été, en tout cas), mais l’intérieur est une autre histoire. Dirigez-vous vers l’intérieur des terres et vous sentirez les températures commencer à dégringoler. Les précipitations disparaissent presque totalement et la terre est presque entièrement dépourvue de végétation. Pas si génial pour les voyageurs de luxe, mais un endroit fantastique pour une agence spatiale pour simuler les conditions inhospitalières de l’espace extra-atmosphérique.

Par exemple, la mission vers Mars récemment annoncé par la NASA : Quel meilleur endroit pour acclimater leurs futurs pionniers de l’espace que l’Antarctique ? Là-bas, les colons hors du monde s’habitueront à vivre dans un environnement hostile tout en testant l’équipement qui leur permettra de rester en vie sur la planète rouge.

2. L’Antarctique et le pôle Sud, ce n’est pas la même chose

L’Antarctique désigne en fait le continent dans son ensemble, tandis que le « pôle Sud » désigne un lieu géographique précis : le point d’axe sur lequel tourne la Terre, avec une latitude de 90° et une longitude indéfinie généralement référencée comme 0°.

L’Antarctique, c’est aussi le pôle Sud.

3. L’Antarctique possède le volcan actif le plus méridional du monde

Malgré le froid glacial qui l’entoure, le mont Erebus déborde toujours de feu liquide. Ce volcan est le seul emplacement connu de « lacs de lave » actuellement actifs, où le magma ne se solidifie pas.

4. L’Antarctique devrait être plus haut

L’Antarctique veut être plus haut, mais il est alourdi par une énorme couche de glace qui recouvre le continent. On estime que, sans cette glace, l’Antarctique s’élèverait de 500 mètres au cours des 10 000 prochaines années

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5. L’Antarctique a 24 fuseaux horaires et aucun

Les fuseaux horaires, à l’exception d’une anomalie locale occasionnelle, s’étendent toujours du nord au sud. Cela signifie que tous les fuseaux horaires qui atteignent le fond de notre planète se terminent en Antarctique.

Comme vous pouvez l’imaginer, essayer de savoir dans quel fuseau horaire vous vous trouvez tout en vous déplaçant en Antarctique peut devenir assez difficile. Ajouté à cela, les saisons de l’Antarctique créent des conditions de lumière du jour et de crépuscule (ou de soleil de minuit) selon qu’il s’agit de l’hiver ou de l’été.

En conséquence, les chercheurs vivant sur le continent décident généralement du fuseau horaire dans lequel ils préfèrent se trouver – ils optent généralement pour le fuseau horaire de leur domicile – puis s’y tiennent. Ainsi, lorsque vous ferez une croisière en Antarctique, n’hésitez pas à vous faire votre propre opinion à l’heure de l’apéritif.

6. La côte n’est pas aussi froide que vous le pensez

Pendant la saison estivale des croisières, les côtes de l’Antarctique peuvent être assez agréables. Les températures y avoisinent en moyenne le point de congélation, il peut donc très bien faire plus chaud dans cette partie de l’Antarctique que chez vous si vous venez d’un climat hivernal nordique.

Autre anecdote : la température la plus élevée enregistrée en Antarctique a été de 17,5 °C (63,5° F) sur la péninsule antarctique, le 24 mars 2015.

7. Plus de soleil atteint l’Antarctique que l’équateur

Pour être précis, il y a plus de soleil qui tombe sur l’Antarctique que sur l’équateur uniquement pendant les mois d’été. (Le reste de l’année, cela s’équilibre généralement.) Cela est dû au fait que le soleil ne se couche pas complètement dans de nombreuses parties de l’Antarctique (mais pas dans toutes) pendant environ la moitié de l’année. Il faut également noter, cependant, que pendant l’autre moitié de l’année, la majeure partie de l’Antarctique est sombre.

8. « Antarctique » signifie « opposé de l’Arctique »

Ce nom nous vient de la Grèce antique, lorsque les philosophes et les mathématiciens (qui connaissaient l’existence de l’Arctique) se sont dit qu’il devait aussi y avoir quelque chose à l’autre bout de la Terre.

9. L’Antarctique fabrique de gros bergs

Les icebergs ne sont que de petits morceaux de glace qui ont vêlé des glaciers. Comme l’Antarctique est entièrement recouvert d’une gaine de glace, il génère beaucoup de bergs qui se détachent dans la mer.

Quelle est la taille de ces icebergs ? À la mi-juillet 2017, un iceberg de 5 800 kilomètres carrés s’est détaché de la plateforme de glace Larsen C, dans la péninsule Antarctique et a commencé à dériver vers le nord. C’est plus de deux fois le volume de la masse terrestre du pays du Luxembourg.

10. Les mers sont animées par les sons des baleines

Les eaux d’un continent aussi froid pourraient sembler devoir être dépourvues de vie, mais les mers de l’Antarctique possèdent en réalité un écosystème robuste. En fait, les eaux froides contiennent plus de nutriments que les eaux chaudes.

Au premier rang (en taille) de cet écosystème d’eau froide se trouve le plus grand animal ayant jamais vécu sur Terre : la baleine bleue. On estime que les baleines bleues engloutissent 4 000 000 de krills en une seule journée, ce qui, en termes de volume, équivaut à peu près à ce que vous mangerez au cours des quatre prochaines années.