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Voyager en Amérique

5 charmantes villes coloniales d’Amérique du Sud

L’Amérique du Sud regorge de villes coloniales pittoresques, qui offrent une fenêtre sur le passé grâce à leurs rues pavées intemporelles, leurs églises ornées et leurs places bordées d’arbres. Ce style architectural distinctif – et tout à fait pittoresque – est dû à l’ère coloniale, lorsque les conquistadors européens d’Espagne et du Portugal ont construit des villes en s’inspirant de leur pays d’origine. Nombre de ces magnifiques villes coloniales d’Amérique du Sud ont été merveilleusement préservées et même protégées par le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO, offrant à la fois un aperçu du patrimoine de la région et un sentiment de magie dans l’air. À travers le Pérou, le Brésil, la Colombie, l’Argentine et l’Équateur, lisez ce qui suit pour en savoir plus sur certaines des villes coloniales préférées en Amérique du Sud.

Arequipa, Pérou

Le Pérou est un pays dégoulinant de villes coloniales, Cusco battant le pavillon de la plus belle d’entre elles. Mais Arequipa, la deuxième ville du Pérou après Lima, présente discrètement ses propres joyaux architecturaux à ceux qui s’aventurent au-delà de Cusco et de la vallée sacrée. Connue sous le nom de « ville blanche » pour ses murs argentés parsemés de sillar volcanique, Arequipa est en effet pittoresque, adossée à l’imposant volcan El Misti et parsemée de rues à colonnades, de grandes maisons de ville et d’églises, surtout la sublime cathédrale qui se dresse dans le ciel avec une splendeur royale.

Mais ce n’est pas tout : Arequipa abrite également le couvent de Santa Catalina, qui date du XVIe siècle et qui est encore aujourd’hui un couvent en activité. Déambulez dans les cloîtres du couvent, à travers des cours atmosphériques et le long de murs rouge terracotta et bleu bleuet, en vous imprégnant de l’esprit sacro-saint de ce lieu particulier.

Ouro Preto, Brésil

Le Brésil exhibe sa part de jolies villes coloniales en Amérique du Sud, mais Ouro Preto se distingue comme étant vraiment très spéciale. Signifiant « or noir » en portugais, Ouro Preto était un grand centre d’extraction de l’or au XVIIIe siècle, ce qui a entraîné une grande richesse. Si une grande partie de cet or a été envoyée au Portugal par l’océan Atlantique, une grande partie a été utilisée pour la construction de l’architecture baroque d’Ouro Preto, notamment l’impressionnante Matriz Nossa Senhora do Pilar, qui est incrustée de 400 kg d’or.

Cette basilique-cathédrale est l’un des nombreux joyaux baroques impressionnants de la ville, qui côtoie des ruelles pavées, des places, des fontaines et des ponts, le tout niché dans les collines ondulantes du Minas Gerais – un spectacle charmant en effet. Il n’est donc pas étonnant qu’en 1980, Ouro Preto soit devenu le premier site brésilien classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Lors d’une visite à Ouro Preto, outre le simple fait de flâner dans ses rues pleines d’atmosphère, vous pourrez en apprendre davantage sur le grand artiste Aleijadinho au musée éponyme, qui est à l’origine d’une grande partie de l’étonnant art religieux de la ville, notamment celui de l’église São Francisco de Assis.

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Villa de Leyva, Colombie

C’est comme si le temps s’était arrêté dans la ville colombienne de Villa de Leyva, un charmant ensemble de toits en terre cuite, de murs blanchis à la chaux et de ruelles pavées qui n’ont pratiquement pas changé depuis le XVIe siècle. La ville a été baptisée du nom d’Andrés Díaz Venero de Leyva, le premier président du Nouveau Royaume de Grenade, lors de sa fondation en 1572, bien qu’elle ait été habitée par la civilisation Muisca bien avant l’arrivée des Espagnols.

Pendant la période coloniale, les dirigeants aimaient fuir l’agitation de la capitale, Bogota, pour la paix et la tranquillité de Villa de Leyva, avec son climat doux et ses magnifiques paysages de montagne. Les visiteurs d’aujourd’hui sont tout aussi susceptibles d’être enchantés par Villa de Leyva, avec son incontournable Plaza Mayor, l’une des plus grandes de Colombie avec ses 14 000 m², ses églises, telles que l’Iglesia Parroquial et le Convento del Santo Ecce Homo, et ses cafés et boutiques d’artisans – un ajout moderne à cette ville coloniale en forme de boîte de chocolat.

Salta, Argentine

Le nord-ouest de l’Argentine est une région qui regorge de chaînes de montagnes spectaculaires rayées d’un arc-en-ciel de couleurs, de vastes déserts et même de salines. Mais la ville au centre de tout cela, Salta, ne doit pas être négligée lors d’un voyage dans le nord-ouest de l’Argentine. Salta a été fondée en 1582 et les places, les églises et les façades colorées ont suivi, la Plaza 9 de Julio étant le centre de tout.

C’est là que vous trouverez certains des meilleurs exemples de l’architecture coloniale de Salta, notamment l’incontournable basilique-cathédrale avec sa façade rose pastel, datant du milieu du XIXe siècle après la destruction de la première cathédrale par un tremblement de terre. Vous pourrez également explorer le Cabildo, un bâtiment gouvernemental-musée doté d’une cour intérieure tranquille, ainsi que l’église et le palais San Francisco, autant d’aperçus fascinants du patrimoine de Salta.

Cuenca, Équateur

Cuenca est la troisième plus grande ville d’Équateur (après Guayaquil et Quito), avec un centre historique préservé par l’UNESCO et une ambiance enchanteresse à la hauteur. Il y a une foule de bâtiments historiques à explorer à Cuenca, mais les églises de la ville sont peut-être les plus frappantes de toutes. Aussi vieille que la ville elle-même, l’Iglesia del Sagrario (ou « vieille cathédrale », comme on la surnomme) est un joyau baroque blanc brillant de 1557, avec des chapelles ornées, de l’art religieux et un orgue resplendissant.

La « nouvelle cathédrale » (Catedral de la Inmaculada Concepcion) est une merveille architecturale avec ses grandes coupoles bleues faites de tuiles tchèques, visibles à des kilomètres. Hormis ses monuments religieux, Cuenca est un délice à découvrir en plongeant dans les cafés et les musées, dont beaucoup sont enchâssés dans de beaux bâtiments coloniaux, et en regardant simplement le monde passer.

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