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Villes et villages

7 raisons de visiter Harrogate au North Yorkshire (Royaume-Uni)

Souvent appelée « le joyau du Nord », Harrogate attire les visiteurs pour ses charmes urbains, ses superbes jardins et sa position de porte d’entrée vers les Dales. Elle se trouve à proximité de Nidderdale, une zone de beauté naturelle exceptionnelle, ainsi que de l’abbaye de Fountains et du Studley Royal Water Garden, classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. À proximité d’Harrogate se trouvent des châteaux, des demeures seigneuriales, des abbayes, des cathédrales et des villes de marché médiévales.

Le Spa

C’est quelque chose dans l’eau – certains espéraient des remèdes contre l’épilepsie et le scorbut – qui a d’abord permis à Harrogate, avec ses 85 puits et sources, de connaître un essor. L’ouverture des Royal Baths en 1897 a confirmé son statut de premier centre d’hydrothérapie au monde. Parmi les visiteurs de marque, on compte Oscar Wilde, la tsarine Alexandra de Russie et Winston Churchill.

Aujourd’hui, les Royal Pump Rooms sont un musée qui célèbre l’histoire glamour du spa de la ville. Un fort pong sulfureux à l’eau ne vous tentera probablement pas de boire l’eau, mais en 1926, la consommation atteignait un pic de 1 500 verres par jour.

En 2004, une rénovation d’un million de livres sterling a non seulement redonné aux bains turcs leur splendeur victorienne d’origine, mais a également installé un menu de traitements contemporains pour encourager les visiteurs à Harrogate à se faire dorloter.

Jardins raffinés

En tant que gagnants réguliers de Britain in Bloom, les jardiniers civiques de Harrogate semblent avoir les doigts plus verts que leurs concurrents. Des pans entiers de jardins plantés de manière formelle traversent cette jolie ville. Il y a une pléthore de paniers suspendus qui descendent en cascade vers les 17 acres des Valley Gardens. Avec leur kiosque à musique et leur modèle de piscine à bateaux, ces jardins ont été classés Grade II par le patrimoine anglais. Dans les 200 acres de The Stray, 7 millions de crocus fleurissent au milieu de la floraison printanière des arbres.

En outre, Harrogate accueille deux expositions de fleurs, notamment de fleuristerie et d’arrangement floral, l’une au printemps et l’autre à l’automne, qui attirent les amateurs de jardinage du reste de la Grande-Bretagne et d’ailleurs.

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Betty’s Tea Rooms

Betty’s a été fondé, en 1919, par le boulanger et chocolatier suisse Fritz Bützer qui aurait perdu sa lettre d’offre d’emploi lors d’une croisière en mer agitée vers la Grande-Bretagne et se serait retrouvé accidentellement à Harrogate. On ne sait pas non plus pourquoi il a choisi le nom de Betty’s pour ses salons de thé.

Un siècle plus tard, les gens font la queue pour une table, à moins qu’ils n’aient réservé une table pour le thé complet de l’après-midi. Les serveuses sont habillées en noir et blanc, comme si nous étions encore en 1919 et que les suffragettes venaient de leur arracher le droit de vote auprès du Premier ministre, David Lloyd George. De nombreux invités repartent avec un quart ou plus de thé en vrac en guise de souvenir, choisi dans une gamme étendue allant de l’Assam au Lapsang Souchong en passant par le Z du thé, quel qu’il soit.

Foyer culturel

Tout au long de l’année, de nombreux événements culturels sont organisés au Harrogate Convention. C’est un mélange éclectique allant de l’orchestre national symphonique tchèque à l’exposition de tricot et de couture. Les festivals d’Harrogate comprennent des festivals pour enfants, de comédie, d’écriture criminelle, de Gilbert et Sullivan, plus le célèbre festival littéraire.

De nombreux visiteurs culturels font également escale à la galerie d’art Mercer pour attraper les dernières expositions.

Country Living St George Hotel

Situé en face du théâtre d’Harrogate et à deux minutes à pied des bains turcs, cet hôtel donne vie aux pages élégantes du Country Living Magazine dans un cadre urbain. Situé dans un manoir édouardien classé Grade 2, l’hôtel vous promet « une évasion de la vie quotidienne ». Dégageant un héritage Country Living, l’hôtel crée un style rural éclectique au cœur de Harrogate.

Avec ses hautes colonnes symétriques palladiennes, le restaurant Swaledale, récompensé de deux AA Rosettes, offre un exemple de la cuisine raffinée d’Harrogate qui s’approvisionne en produits locaux : poissons provenant des mers au large de Whitby, agneau élevé dans les Dales, plus le bœuf et le canard locaux, les asperges fraîches et la rhubarbe à leur saison.

Shopping

Harrogate compte quatre quartiers commerçants distincts : Montpellier, Kings, West Park et le quartier Victoria. Il y a aussi les boutiques de charité de Beulah Street.

Pour les magasins de grandes marques, le centre commercial Victoria est au cœur du Victoria Quarter. Mais de nombreux visiteurs recherchent le charme fleuri du quartier Montpelier, qui compte une cinquantaine de boutiques indépendantes, de restaurants et de cafés sur le trottoir. Parmi les boutiques, les épiceries fines et les galeries, on trouve des offres avant-gardistes et excentriques.

La patrie du cyclisme en Grande-Bretagne

Harrogate a créé l’histoire du cyclisme en fournissant la première ligne d’arrivée du Tour de France 2014, qui a attiré des foules massives dans la ville.

Offrant une vaste gamme de parcours stimulants et spectaculaires, dont beaucoup offrent des vues imprenables sur le paysage et les points de repère locaux, Harrogate constitue un lieu idéal pour de nombreuses courses cyclistes sur route.