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Caravane, camping car et van

Comment se préparer à vivre à plein temps en camping-car : conseils et liste de contrôle

Disons-le, être un nomade dans la société actuelle n’est pas vraiment « normal ». Où que vous soyez, vous avez probablement posé des racines, et il faut du temps et des efforts pour les arracher et se créer une autre vie, radicalement différente.

Qu’est-ce que vous aurez besoin sur la route ? De quelles affaires devez-vous vous débarrasser, et que devez-vous garder au cas où le rêve ne se réaliserait pas ? Se préparer à la vie sur la route n’est pas facile, mais je vous promets que tout le travail en vaut la peine. Vous devez simplement franchir une étape à la fois.

Voici les meilleurs conseils qui m’ont aidé, ainsi que d’autres personnes, à faire la transition entre une vie stationnaire et une vie sur la route.

Comment se préparer à vivre dans un VR à temps plein

1. Fixer une date

Avant de vous plonger dans les détails de cette transition, vous devez d’abord fixer une date de départ. Je sais que cela peut sembler un peu trop zélé. Après tout, comment savoir combien de temps il vous faudra pour vous préparer à vivre à plein temps dans un camping-car ?

La vérité, c’est que vous ne le savez pas. Mais si vous ne vous donnez pas de date limite, alors il n’y a pas de véritable sentiment d’urgence, et il y a de fortes chances que vous parliez encore de partir sur la route à cette époque l’année prochaine. Une date de départ rend tous vos projets plus concrets, et certainement plus urgents. Et c’est une excellente motivation pour faire de ce rêve une réalité.

Le temps dont vous aurez besoin dépend de votre mode de vie actuel. Par exemple, si vous êtes propriétaire d’une maison, alors vous devez d’abord décider si vous allez la vendre ou la louer, ou la garder. Si vous décidez de vendre, vous devrez préparer votre maison pour la vente, ce qui peut prendre pas mal de temps en fonction de tout ce qu’il y a à faire.

Ne perdez pas de vue que vous n’êtes pas obligé de fixer une date de départ « définitive ». Il est souvent plus facile de se créer des jalons. Par exemple, vous pouvez fixer une date précise pour acheter votre camping-car (si vous n’en possédez pas déjà un). Vous pouvez fixer une date pour l’établissement de votre domicile (résidence légale), une date pour le désencombrement et le nettoyage complet de votre maison – vous voyez l’idée. L’important, c’est de s’engager. Fixez une date, et mettez-vous au travail afin de la respecter.

2. Faire une liste de choses à faire

Votre première liste de choses à faire sera longue, mais il est utile de noter tout ce qui nécessite votre attention. Votre première liste de choses à faire, simple, pourrait ressembler à quelque chose comme ceci :

  • Recherche de campeurs
  • Recherche de domicile de résidence
  • Commencer à désencombrer
  • Organiser un vide-grenier
  • Recherchez comment gagner un revenu mobile
  • Recherche d’options de soins de santé
  • Recherche d’un endroit où camper
  • Choisissez un service de courrier
  • Commander les services publics

Chaque liste de choses à faire va varier considérablement car la situation de chaque personne est unique. Pour commencer, asseyez-vous et faites une liste de ce qu’il vous faudra pour vous déraciner et prendre la route. Au fur et à mesure que vous rayerez des éléments de votre liste et que vous en apprendrez davantage sur la transition vers la vie à plein temps en VR, votre liste s’allongera et deviendra plus détaillée.

3. Simplifier

Vous devrez prendre des mesures quotidiennes pour simplifier votre vie et désencombrer votre maison. Ce dont vous choisirez de vous débarrasser dépendra de vos projets. Par exemple, votre objectif est-il de voyager pendant un an, puis de vous réinstaller dans une maison quelque part ? Voulez-vous mettre certaines choses dans un entrepôt au cas où vivre sur la route ne fonctionnerait pas, ou préférez-vous sauter à pieds joints et ne garder que ce que vous emmenez avec vous dans votre véhicule récréatif ?

Vous êtes le seul à connaître les réponses à ces questions, alors réfléchissez bien à ce que vous voulez au cours du processus de désencombrement. Ce niveau de désencombrement peut être épuisant et émotionnellement intense, surtout si vous décidez de vous débarrasser de tout. Cependant, il peut aussi être incroyablement libérateur de réduire vos affaires au strict minimum.

  • Prévoir du temps quotidiennement pour désencombrer et simplifier: même une heure par jour fera, jour après jour, une grande différence.
  • Se fixer sur une petite zone à la fois: par exemple, un tiroir, une étagère ou un mur de votre placard. En gardant votre attention sur une petite zone à la fois, vous éviterez de vous sentir dépassé. Les petites zones permettent également de voir plus facilement les progrès réalisés, ce qui est important pour rester motivé.
  • Prendre une décision: chaque fois que vous prenez quelque chose, que ce soit un morceau de porcelaine ou un morceau de papier, prenez une décision à son sujet : gardez, donnez ou jetez. Ne le posez pas pour y réfléchir plus tard. Prenez toujours une décision.
  • Prendre une photo de votre pile de dons avant de l’emmener au magasin d’aubaines: c’est une autre excellente façon de vous rappeler que vous faites des progrès.
  • Organiser une fête avec des cadeaux: rendez le désencombrement amusant en organisant une fête de cadeaux. Invitez vos voisins, vos amis, votre famille et vos collègues à venir prendre ce qui leur plaît. Marquez les articles à donner avec un autocollant vert. Utilisez des autocollants rouges pour marquer les articles que vous avez décidé de garder.
  • Envisager de louer une unité de stockage: les unités de stockage sont coûteuses, mais elles peuvent aider à soulager la pression du processus de désencombrement, surtout si vous avez beaucoup d’objets familiaux dont vous ne pouvez tout simplement pas vous débarrasser. De nombreux voyageurs à plein temps commencent par louer une unité de stockage et, au fil des mois ou des années, y retournent au milieu de leurs voyages et la vident lentement. Une fois sur la route, vous pourriez constater que votre attachement à ces choses s’atténue avec le temps.

Des livres comme « The Joy of Less » peuvent également vous aider à vous guider dans le processus de simplification et de désencombrement.

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4. Faire le tour de vos nécessités

Vous allez vous débattre avec ce que vous devrez emporter avec vous sur la route. Je vous promets que vous aurez besoin de beaucoup moins que vous ne le pensez. Et peu importe à quel point vous planifiez et analysez les choses que vous emportez, vous allez probablement faire des erreurs ; cela fait partie du processus.

Vêtements

La quantité de vêtements que vous emporterez dépendra de l’endroit où vous comptez voyager. La plupart des VR à temps plein suivent la météo, ce qui signifie qu’ils se dirigent vers le nord ou l’ouest pendant l’été, et vers le sud pendant l’hiver. Vivre constamment dans un climat doux signifie que vous aurez besoin de peu de vêtements épais et lourds.

Par exemple, ma garde-robe devait tenir dans un minuscule placard. Lorsque nous prenions la route, j’emportais :

  • Cinq t-shirts
  • Deux paires de jeans
  • Deux paires de shorts
  • Une paire de pyjamas
  • Deux chemises en jean boutonnées
  • Un sweat-shirt
  • Un pull en laine
  • Une veste thermique à manches longues
  • Un imperméable
  • Une veste en jean

Et c’est tout. Aussi maigre que cela puisse paraître, j’ai constaté que je n’avais pas besoin de plus de vêtements que cela. Vous pourriez vous en sortir avec une petite garde-robe ou, si vous avez de la place, vous pourriez vouloir en emporter davantage.

L’astuce pour constituer une garde-robe VR viable est de choisir des vêtements qui vont tous bien ensemble (afin de pouvoir les mélanger et les assortir facilement), et de choisir des vêtements que vous pouvez facilement superposer si le besoin s’en fait sentir. Il y a de fortes chances que vous ne portiez que 20 % (ou moins) des vêtements que vous avez dans votre placard. Choisissez les pièces que vous portez le plus, et purgez le reste.

Outils de cuisine et vaisselle

Regardez les outils que vous utilisez le plus dans votre cuisine. Lesquels de ces articles ne pouvez-vous pas vous passer ? Quels sont ceux pour lesquels vous aurez de la place dans votre camping-car ? Vous pourriez être surpris de ce dont vous trouvez que vous avez besoin (et ce dont vous n’avez pas besoin) lorsque vous commencez à vivre dans votre VR. Par exemple, j’ai bêtement emporté notre mélangeur lorsque nous sommes partis, en supposant que je continuerais à faire des smoothies comme je le faisais à la maison. Je ne l’ai pas utilisé une seule fois et j’ai fini par en faire don quelques mois plus tard.

D’un autre côté, nous avons acheté un Crock-Pot un mois après le début de notre voyage parce que notre camping-car n’avait pas de four, et nous avons fini par l’utiliser trois à quatre soirs par semaine. Nous pouvions le brancher à l’extérieur et le laisser mijoter toute la journée. C’était, de façon surprenante, l’un des outils de cuisine les plus utiles, même si nous en avions rarement utilisé un à la maison.

Nous avons rencontré un couple à temps plein au Texas qui apportait sa machine à pain et l’utilisait quotidiennement. Pour eux, le pain fraîchement cuit était une nécessité, et leur machine à pain valait l’espace. Un autre travailleur à plein temps se fiait entièrement à son autocuiseur InstaPot pour des repas rapides et chauds. Ainsi, vos choix sur ce qu’il faut emporter seront aussi individuels que vous l’êtes !

N’oubliez pas que tirer un camping-car signifie qu’il va trembler constamment lorsque vous conduisez. Ces secousses sont équivalentes à un tremblement de terre constant de 3,4 de magnitude. Nous avons pris deux assiettes et deux bols en verre, pour réchauffer les aliments au micro-ondes, et nous les avons protégés avec des torchons lorsque nous avons déménagé dans un nouvel endroit. Toute notre autre vaisselle était constituée de « plaques de camp » en acier émaillé, que nous avons adorées. Il n’y a pas eu de tremblement de terre.

D’un autre côté, nous avons rencontré beaucoup de personnes à temps plein qui n’avaient que de la vaisselle et des tasses en verre, parce que cela leur semblait plus proche de la maison. Ils les emballaient tous à chaque fois qu’ils déménageaient et estimaient que cela en valait la peine.

Décorations

Les campeurs ont peu d’endroits pour les bibelots et les décorations, mais les VR peuvent aussi avoir un aspect stérile notoire. Vous allez vouloir prendre quelques choses pour rendre votre petite maison confortable et invitante. Par exemple, utilisez des tapis pour ajouter de la couleur et adoucir votre espace. Les plantes peuvent également ajouter de la vie et du dynamisme à votre maison, et aider à purifier l’air. J’avais deux plantes suspendues dans notre minuscule camping-car, et elles rendaient le camping-car douillet

Nous avons détesté ne pas avoir d’art sur les murs, alors nous avons fini par découper de petites impressions des pièces préférées directement sur les murs. Vous pouvez également utiliser des bandes 3M Command pour accrocher des impressions ou des photos ou investir dans un cadre photo numérique. N’oubliez pas, cependant, que les secousses que subit un campeur en voyage peuvent être intenses, surtout sur les mauvaises routes. Quakehold est utile pour sécuriser les choses (comme les œuvres d’art et les petites plantes) afin qu’elles restent en place.

Vous voudrez également penser à votre espace extérieur. La plupart des personnes à temps plein passent beaucoup de temps à l’extérieur, et le « patio » est souvent la première chose à installer lorsque vous déménagez dans un nouvel endroit. Voulez-vous un hamac ? Des chaises pliantes ? Un grill ? Des lampes solaires pour le patio ? Un tapis d’extérieur léger ? Nous avons passé beaucoup plus de temps sur notre patio qu’à l’intérieur, et les meubles et décorations d’extérieur que nous avions valaient la peine d’être démontés et remontés à chaque fois que nous déménagions.

5. Adhérer à des clubs de VR

Il existe plusieurs organisations qui vous aideront à faciliter la vie à plein temps dans un VR. En plus des super rabais sur les terrains de camping, ces clubs vous donnent accès à une foule d’informations précieuses et privilégiées de personnes qui vivent déjà sur la route. Nous avons appris beaucoup sur les forums avant de partir, alors cela vaut vraiment la peine d’investir pour s’inscrire quelques mois avant la date de votre départ.

  • Escapees RV Club : nous avons adhéré à Escapees et nous avons trouvé que cela valait bien les 40 euros de cotisation annuelle. Vous bénéficiez d’excellentes réductions dans plus de 1 000 terrains de camping (jusqu’à 50 % de réduction), d’un forum de discussion de premier ordre, d’un tableau d’offres d’emploi exclusivement réservé aux camping-caristes et de l’accès à leur service de courrier. Nous avons utilisé exclusivement leur service de courrier et n’avons jamais eu de problème. Vous pouvez trouver plus d’informations sur l’utilisation d’un service de courrier.
  • Good Sam Club : avec Good Sam, vous obtenez 10 % de réduction dans plus de 2 100 terrains de camping. Un autre avantage énorme est leur réduction sur l’essence ; dans les stations-service Pilot ou Flying J, vous obtenez cinq à huit cents de réduction par litre. À elle seule, cette réduction peut rapidement compenser la cotisation annuelle de 27 euros. Vous bénéficiez également d’une réduction allant jusqu’à 30 %, et de nombreux autres avantages.
  • Passport America : avec Passport America, vous pouvez économiser jusqu’à 50 % dans près de 1 900 terrains de camping, au Canada et au Mexique. La cotisation annuelle est de 44 euros.
  • Harvest Hosts : nous ne connaissions pas les Harvest Hosts lorsque nous étions sur la route, mais je suis sûr que nous aurions aimé le faire. Harvest Hosts vous met en contact avec des fermes, des attractions et des vignobles qui vous permettront de rester sur leurs terres gratuitement, pour une nuit, tant que vous êtes autonome. Cela signifie qu’ils ne fournissent pas de branchements ou de toilettes. Le bon côté des choses, c’est que vous bénéficiez gratuitement d’un endroit unique, magnifique et tranquille pour camper. La cotisation annuelle est de 44 euros.

Avant d’adhérer à un club, faites bien attention aux petits caractères. De nombreux terrains de camping n’accorderont pas de réductions de club les week-ends ou les jours fériés. Et, vous devriez regarder quels campings font partie du réseau de chaque club. Choisissez au hasard quelques-uns qui se trouvent sur des itinéraires que vous aimeriez parcourir. S’agit-il d’endroits où vous voudriez réellement séjourner ? Quelles sont les commodités qu’ils offrent ? (N’écartez pas à quel point vous apprécierez que n’importe quel camping dispose d’une laveuse et d’une sécheuse sur place !).

Ce sont là quatre des clubs de VR les plus populaires, mais il en existe des dizaines, voire une centaine ou plus. Vous pouvez trouver une liste complète des clubs de VR ici.

Comment augmenter vos chances de réussite

1. Créer un tableau de vision

Si vous êtes un peu comme nous, il y aura probablement de nos jours où vous serez prêt à jeter vos mains en l’air et à déclarer que tout ce travail de préparation à la vie sur la route n’en vaut tout simplement pas la peine. Pour lutter contre cela, il est utile de créer un tableau de vision.

Un tableau de vision peut vous aider à atteindre vos objectifs, et vous aider à rester motivé lorsque les choses deviennent difficiles. Pour en fabriquer un, il suffit de découper des photos dans des magazines, ou d’imprimer des photos sur Internet, qui illustrent ce à quoi vous voulez que la vie sur la route ressemble, et de faire un collage sur un grand morceau de carton d’affichage.

Par exemple, vous pourriez afficher une photo du campeur que vous avez choisi. Vous pourriez découper des photos d’un parc national que vous avez toujours rêvé de visiter ou mettre des photos de la famille que vous voulez visiter. Tout ce qui vous rend heureux et enthousiaste à l’idée de vivre sur la route devrait être affiché sur le tableau. Encore une fois, le tableau de vision vous aidera à vous rappeler pourquoi vous faites cela, ce qui vous aidera les jours où vous vous sentez dépassé.

2. Faire des essais

Faites tout ce qu’il faut pour faire des essais avant votre date de départ définitive. Plus vous pourrez rester longtemps dans le camping-car, plus vous en apprendrez. Les voyages d’essai vous aideront à déterminer ce que vous devez emporter avec vous, et ce dont vous pouvez vous débarrasser en toute sécurité.

Une autre idée est d’emménager dans votre VR à plein temps mais de rester dans votre ville natale pendant plusieurs semaines ou mois. Cela peut vous aider à vous acclimater à la vie en VR sans le stress de voyager et de  » vivre  » dans une ville inconnue. Emménager dans votre camping-car peut également faciliter les choses si vous devez vendre votre maison ou quitter progressivement votre emploi.

3. Prendre du temps pour la famille et les amis

La transition vers une vie où vous êtes toujours en mouvement signifie dire au revoir, au moins pour un certain temps, à la famille et aux amis. Il est important de prendre du temps pour les personnes que vous aimez à mesure que la date de votre départ approche. Si vous ne le faites pas, vous vous retrouverez à rendre visite à une tonne de personnes à la dernière minute (alors que vous avez un million d’autres détails logistiques à régler), et vous serez épuisé et stressé dans le processus.

Pour en savoir plus, consultez le site de l’Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail.

Trouvez un moyen de rester en contact avec votre communauté pendant que vous vous préparez à partir, en créant un blog ou en rejoignant Instagram. Les plateformes en ligne permettront aux amis et à la famille de faire plus facilement partie de votre aventure et de rester connectés.

4. Passer au zéro papier

Commencez à faire la transition vers un mode de vie sans papier (ou avec moins de papier). N’oubliez pas que tout votre courrier va devoir vous être transmis par votre service postal, ce qui signifie que les factures peuvent rapidement être en retard si vous ne faites pas attention. Vous pouvez éviter cela en vous inscrivant à la facturation électronique, ou facturation automatisée, pour votre téléphone portable, vos cartes de crédit, votre assurance maladie, votre assurance automobile et vos autres engagements financiers.

Mot final

Le processus de planification peut être intense. Cependant, tout ce travail acharné en vaut la peine lorsque vous prenez enfin la route, sachant que vous êtes libre d’aller où vous voulez et d’être à la maison en même temps. Nous étions fous de joie lorsque nous avons pris la route par un matin brumeux de novembre, en direction du sud du Texas, pour échapper à ce qui s’annonçait comme un autre hiver brutal dans le Michigan. Votre propre jour J (jour du départ) sera tout aussi exaltant.

Quelles sont les questions que vous vous posez sur le processus de planification ? Si vous êtes actuellement à temps plein (ou en train de planifier le saut), quels conseils ou suggestions avez-vous pour les autres lecteurs qui sont sur le point de commencer à planifier ?