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Voyager en Amérique

10 points chauds et surréalistes pour les voyages en Amérique du Sud

Même après avoir voyagé dans plus de 110 pays, je continue à trouver que rien n’a le potentiel de changer la vie comme une expérience de voyage remarquable. Bien que nous apprenions et grandissions tous au cours de chacun des voyages, il y a parfois un moment vraiment unique, une circonstance spéciale ou une vue distinctive qui transforme un voyage apparemment simple en un événement de la vie. De tels moments restent gravés dans votre esprit pour toujours. En voyageant en Amérique du Sud, voici 10 des sites les plus uniques… des points chauds qui s’approchent du domaine du surréel. Ces curiosités que vous pourriez souhaiter découvrir grâce à un voyage de luxe sur ce continent :

1. La main du désert : désert d’Atacama, Chili

Un sentiment d’émerveillement éthéré surgir des paysages lunaires du désert d’Atacama au Chili – une destination vraiment unique sans équivalent sur terre. Le désert le plus sec de la planète, Atacama abrite d’anciennes formations rocheuses datant de millions d’années. Ajoutez à cela un ciel nocturne éternellement clair, des hôtels de charme et un patrimoine culturel inattendu, et vous verrez que c’est l’un de ces endroits qu’il faut absolument explorer pour y croire. Le long de l’autoroute pan qui traverse le désert, vous ne pouvez pas manquer La Mano del Desierto (« la main du désert ») – une main géante en ciment de 36 pieds de haut qui émerge du sable, comme dans un rêve. La ville désertique d’Antofagasta a chargé un sculpteur de Santiago de créer ce monument à l’apparente stérilité du désert d’Atacama.

2. La balançoire du bout du monde : Baños, Équateur

Repensez à la joie simple de l’enfance de votre balançoire de jardin, où, avec le vent dans les cheveux, vous balayiez de plus en plus haut. Imaginez maintenant cela aujourd’hui, à deux miles au-dessus du niveau de la mer, avec vous vous balançant au-dessus d’un canyon apparemment sans fond en dessous. C’est l’expérience chimérique, presque inimaginable, de la « balançoire du bout du monde », à Baños, en Équateur.

La balançoire a été initialement installée à côté d’une station de surveillance sismique appelée aujourd’hui la Casa del Arbol (« la maison de l’arbre »), dont le but était d’observer le volcan actif Tungurahua situé à proximité. Si la cabane dans les arbres est en soi quelque chose à contempler, la véritable attraction est le frisson d’adrénaline que procure la navigation au-dessus des pittoresques hauts plateaux équatoriens en contrebas.

3. Les grottes bleues : lac General Carrera, Chili

Une œuvre d’art créée par Mère Nature elle-même, cet ensemble de grottes d’une beauté stupéfiante sculptées dans du marbre bleu massif est encore un autre site sud-américain surréaliste. Situées sur un lac glaciaire isolé qui enjambe la frontière entre le Chili et l’Argentine, les Cuevas de Mármol (« les grottes bleues ») se sont formées au cours de plus de 6 000 ans de battement des eaux.

Les bleus lisses et tourbillonnants des parois de la caverne sont le reflet des eaux bleu cobalt du lac, les tons exacts changeant d’intensité et de teinte en fonction du niveau d’eau et de la période de l’année (notez que la meilleure période de l’année pour visiter les grottes de marbre se situe grosso modo entre septembre et février, lorsque la glace fondante qui alimente le lac obtient une couleur turquoise particulièrement enchanteresse).

4. L’arbre de pierre : désert de Dali, Bolivie

Terrain stérile, balayé par le vent, situé dans la réserve nationale d’Abaroa, dans le sud-ouest de la Bolivie, le désert de Siloli est souvent appelé « désert de Dali », du nom du peintre surréaliste espagnol Salvador Dali. En effet, les images rêveuses, parfois étranges et absurdes du célèbre artiste peuvent être facilement comparées aux étranges formations rocheuses que l’on trouve dans l’horizon austère du désert de la réserve.

En particulier, l’ Arbol de Piedra (« l’arbre de pierre ») pourrait être l’un des sujets les plus déconcertants de Dali. Alors que le sommet de ce rocher de 23 pieds de haut a été altéré par des éons de vent et de temps, la partie supérieure reste intacte – créant l’un des lieux les plus emblématiques et les plus célèbres non seulement dans cette région de la Bolivie, mais dans toute l’Amérique du Sud.

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5. Le salar d’Uyuni : Uyuni, Bolivie

Célèbre pour ses paysages d’un autre monde constitués de plaines de sel blanches comme la neige qui s’étendent loin à l’horizon, le Salar de Uyuni est le plus grand plat de sel du monde. Formé par l’assèchement de lacs préhistoriques successifs, ses 4 000 km² de blanc éclatant et ses vastes profondeurs jouent des tours aux yeux, vous amenant à vous demander où commence et où finit l’horizon.

C’est le rêve de tout photographe de capturer ici différentes perspectives, car la nudité et la planéité du paysage offrent une grande variété d’illusions d’optique et de photos à faire tourner la tête à vos amis restés au pays.

6. Forêt de palmiers à cire : Salento Colombie

Partez dans une histoire en découvrant le monde fantaisiste de la vallée de Cocora en Colombie. Ici au cœur de la célèbre région de café de la Colombie – vous découvrirez les plus grands palmiers du monde. Appelés « palmiers à cire de Quindío » (Ceroxylon quindiuense), ces arbres à l’allure excentrique peuvent atteindre jusqu’à 200 pieds de haut. Dans cette vallée verdoyante, ces arbres énormes et élancés s’étirent vers le ciel comme les truffiers des livres pour enfants – vous coupant le souffle tandis que vous soupirez et réfléchissez à ces merveilles de la nature.

7. La cathédrale de sel : Zipaquira, Colombie

Descendez dans les profondeurs sombres de puits de mines autrefois riches en minéraux à la majestueuse Catedral de Sal (« cathédrale de sel »). Situé à l’extérieur de Bogota, en Colombie, dans l’ancienne ville minière de Zipaquira, cet étonnant sanctuaire souterrain a été créé par l’excavation de 250 000 tonnes de sel. Aujourd’hui, vous trouverez ce chef-d’œuvre d’un autre monde éclairé de façon cinématographique dans une brume bleue et violette. Laissez-vous surprendre par les chapelles et les nefs caverneuses, chacune ornée de crucifix sculptés dans l’halite et d’anges sonnant du clairon.

En parcourant jusqu’à deux kilomètres de passages souterrains lors d’une visite guidée, vous passerez devant les 14 étapes de la crucifixion de Jésus et la coupole illuminée. Tout cela culmine avec une vaste abbaye qui vous ouvre les yeux tout au fond – près d’un quart de mile sous terre -, l’expérience étant soulignée par la plus grande croix jamais construite dans une église souterraine.

8. Montagne Arc-en-ciel : Cusco, Pérou

Bien que vous n’arriverez probablement jamais à Oz, vous pouvez faire une randonnée « par-dessus l’arc-en-ciel » ; cependant, vous voyagerez dans ce qui est surnommé les montagnes arc-en-ciel à Vinicunca, au Pérou. Après un trajet de trois heures en voiture depuis la ville andine de Cusco au Pérou, et après une randonnée de six miles, vous vous retrouverez entouré de couleurs avec votre visite à la Montaña de Siete Colores (« la montagne des sept couleurs »).

Au cours d’un voyage également émouvant vers la Vallée sacrée des Incas et la « Cité perdue » de Machu Picchu, pensez à vous rendre de l’autre côté de Cusco pour découvrir un autre château dans les airs.

9. Les dunes et les lagunes de Lençóis Maranhenses : Barreirinhas, Brésil

Des kilomètres et des kilomètres de sable, mais avec des milliers de lagunes cristallines dans les vallées entre ses dunes. C’est le parc national brésilien de Lençóis Maranhenses, dans l’État côtier du Maranhão, au nord-est du pays. En voyageant ici, il est facile de comprendre comment le parc a obtenu son nom : le mot portugais lençóis signifie littéralement « draps de lit », ce qui décrit les vastes dunes de sable d’un blanc aveuglant du parc national qui s’étendent sur des kilomètres et des kilomètres.

Ces dunes d’un blanc éclatant qui contrastent avec les lacs bleu nuit peuvent être découvertes à pied, à cheval ou en 4×4. Bien que beaucoup moins connu ou visité que l’autre grande merveille naturelle du Brésil, les chutes d’Iguazu, un voyage à Lençóis Maranhenses peut s’avérer encore plus dramatique et extraordinaire.

10. Tortues géantes des Galápagos : Îles Galápagos, Équateur

Aucun voyage aux enchanteresses îles Galápagos de l’Équateur n’est complet sans observer les tortues géantes des Galápagos pour lesquelles l’archipel est si connu. Ces reptiles sont les vertébrés qui vivent le plus longtemps, la plus vieille tortue recensée ayant vécu jusqu’à l’âge de 152 ans. Ce sont également les plus grandes tortues du monde, certains spécimens mesurant plus de 1,5 mètre de long et pesant jusqu’à 550 kg. Ces créatures endémiques sont devenues emblématiques des îles elles-mêmes, au point d’inspirer le nom donné aux îles (en fait, galapago signifie tortue en espagnol). Voir les tortues des Galápagos se promener librement dans leur habitat naturel figure en bonne place sur la liste de tout visiteur intrépide des îles Galápagos. C’est l’un de ces luxes de voyage surréalistes et à couper le souffle que la plupart d’entre nous ne font que rêver d’expérimenter.