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Agence de voyages

Comment devenir agent de voyage : démarrage de votre entreprise

Si vous êtes quelqu’un qui aime les voyages, la planification méticuleuse et aider les autres à vivre des expériences formidables, envisagez de devenir agent de voyage et de créer votre propre entreprise.

Devenir un agent de voyage peut être assez peu coûteux, en ce qui concerne les entreprises commerciales, et vous pouvez souvent vous en tirer avec un personnel limité et peu de frais initiaux.

Cela étant dit, le succès dépend en grande partie de la recherche du bon créneau sur un marché férocement concurrentiel, compte tenu de la montée en puissance des sites de réservation de voyages en ligne directs aux consommateurs. Donc, si vous voulez réussir, vous devrez concentrer une grande partie de vos efforts sur votre étude de marché, votre image de marque et votre marketing. Vous devrez savoir qui a besoin de vos services – votre marché cible – et ce qu’ils seront prêts à payer.

Si cela semble tout à fait dans vos cordes, continuez à lire. J’ai interviewé plusieurs fondateurs d’agences de voyage prospères pour obtenir leurs conseils sur tout ce dont vous avez besoin pour démarrer, et j’ai également inclus de nombreux liens et ressources pour vous aider à travailler sur le processus de création de votre propre entreprise de voyage.

Étape 1 : Créer un plan pour votre entreprise de voyage

Ne vous méprenez pas : Quel que soit le secteur dans lequel vous évoluez, un plan d’affaires est essentiel. Vous n’avez peut-être pas besoin d’un plan d’affaires formel si vous ne cherchez pas à obtenir un prêt ou un financement d’investissement pour votre entreprise, mais ne le sautez pas. Rédigez plutôt un Plan d’affaires minceur. Vous pouvez le faire en moins d’une heure. Rédiger un business plan est scientifiquement prouvé pour vous aider à vous développer plus rapidement, alors ne sautez pas cette étape.

Quel type d’agent de voyage souhaitez-vous devenir ? Si vous envisagez de devenir un agent de voyage à domicile, vous voudrez chercher à trouver une agence de voyage hôte où vous serez essentiellement un entrepreneur indépendant. Si c’est le type d’entreprise de voyage que vous souhaitez lancer, le processus de planification d’entreprise devrait être assez simple.

En revanche, si vous envisagez de créer votre propre entreprise de voyage à partir de rien, le processus de planification sera beaucoup plus long – mais vous aurez également plus de flexibilité pour construire une entreprise qui vous est propre.

Un argument pour commencer tôt

« En lançant ADDISON Yacht Charters, nous avons commencé l’analyse du marché et les efforts de planification commerciale une année complète avant de lancer la société en novembre 2013 », déclare le propriétaire Scott Bessette.

« Au cours de cette période, nous avons assisté à des événements de l’industrie tels que des salons nautiques régionaux dans les îles Vierges, à Antigua, en Floride et à Monaco pour acquérir une compréhension aussi complète que possible en ce qui concerne les produits et services fournis au marché, qui fournissait ces produits et services et qui achetait ces produits et services », explique-t-il.

Démarrer le processus de planification très tôt a aidé Scott à affiner sa vision de son entreprise. « De cette manière, nous avons déterminé quelle pourrait être notre niche de marché, et établi si nous pouvions ou non être compétitifs sur le marché existant, et ce qu’il faudrait pour réussir ».

Scott a pu avoir une idée claire de la direction qu’il voulait prendre et de la façon d’adapter son entreprise pour répondre au mieux aux besoins du marché.

Quel type de plan aurez-vous besoin ?

Le type de plan d’affaires dont vous aurez besoin variera en fonction du type de financement que vous recherchez.

Vous espérez un jour diriger une grande agence de voyages, et vous souhaitez obtenir un prêt, ou peut-être un investissement auprès d’investisseurs providentiels ? Vous aurez besoin d’un plan d’affaires formel qui contient toutes les informations nécessaires sur votre entreprise. Vous êtes plutôt intéressé par le fait de devenir un agent de voyage en utilisant vos propres économies, sans chercher à obtenir des investissements ou des prêts extérieurs ? Un Plan d’affaires minceur plus léger pourrait convenir parfaitement à votre activité.

Même si vous avez l’intention de présenter votre idée d’entreprise à des prêteurs et des investisseurs, vous pouvez commencer par un plan allégé, et étoffer le reste des informations plus tard. Ou bien, vous pouvez vous tourner et vous aidera à simplifier le processus de planification et vous donnera des options.

Quelle que soit la raison spécifique qui vous pousse à rédiger un plan d’affaires pour votre entreprise de voyage, la chose la plus importante est que vous en rédigiez un, un point c’est tout. Le secteur du voyage est fragmenté, et avoir une niche clairement définie et un plan vous aidera à vous démarquer. La rédaction d’un plan d’affaires vous aidera à préciser vos objectifs et à établir une vision claire et ciblée pour l’avenir.

Nous avons couvert presque tous les aspects de la rédaction d’un plan d’affaires, alors assurez-vous de consulter les liens ci-dessous lorsque vous êtes prêt à commencer. Nous avons également plusieurs exemples de plans d’affaires de l’industrie du voyage, qui vous donneront une idée de ce à quoi votre plan d’affaires devrait ressembler.

Etape 2 : Réaliser une étude de marché et trouver votre niche

Quel type d’agence de voyages envisagez-vous de lancer ? De plus, quel type d’entreprise de voyage l’industrie ou votre communauté locale a-t-elle réellement besoin ? .

« Lorsque vous lancez une entreprise de voyage, la chose la plus importante à faire est de fournir un service de valeur », explique le propriétaire d’un agence de voyage.

Cela signifie faire une étude de marché pour déterminer quel type d’agent de voyage ou d’entreprise de voyage le marché a réellement besoin. Y a-t-il un créneau que vous pouvez occuper ? Peut-être y a-t-il une ouverture sur le marché du voyage pour offrir des lunes de miel d’aventure à destination pour les jeunes couples qui préfèrent partir en sac à dos plutôt que de se détendre sur la plage. Pensez également aux personnes de votre communauté locale – ont-elles besoin de quelque chose de spécifique ?

« Sur un marché du voyage de luxe saturé, Urbane Nomads a dû se distinguer des acteurs plus aguerris dès le départ », explique le fondateur. « Le double élément d’aventure et de luxe était une niche inexplorée que nous avons très bien remplie. »

Elle a été conçue comme le genre de société de voyage qui resterait pertinente à l’ère où la plupart des réservations liées aux voyages sont effectuées en ligne. Nous nous spécialisons dans le genre d’expériences qui ne peuvent pas être réservées en ligne – des voyages aventureux vers des destinations non grand public, des lodges qui ne peuvent pas être réservés en ligne – ou en fait, par des non professionnels du voyage – et des expériences spéciales et l’accès à des personnalités qui auraient été impossibles sans les connexions personnelles. »

Quel créneau remplissez-vous ? Commencez par faire des recherches sur le marché du voyage en général. Découvrez quels sont les principaux acteurs avec lesquels vous serez en concurrence, déterminez qui est votre client idéal et définissez ce qu’il veut.

Étape 3 : Développer une marque en tant qu’agent de voyage

Une fois que vous avez déterminé à quoi ressemble le marché et quel créneau spécifique vous allez occuper, il est important de passer aux choses sérieuses, à savoir créer une image de marque forte.

Comme le secteur du voyage est très concurrentiel, avoir une marque bien développée aidera votre entreprise à se démarquer. Comment voulez-vous que vos clients se sentent lorsqu’ils visitent votre site web, regardent votre publicité ou utilisent vos services ?

La fondatrice et directrice avait une vision très spécifique de sa marque. « Nous sommes spécialisés dans la cuisine, le Pilates, la peinture, la photographie et les séjours linguistiques en Italie depuis 1998 », explique-t-elle. La vision de Lorne était de créer une marque qui « donne aux invités un véritable goût d’Italie ».

« J’utilise cela dans le cadre de ma stratégie de marque, car nous aimerions nous percevoir comme des experts de tout ce qui concerne l’Italie ». « C’est pourquoi notre slogan est « Passionné, Inspirant, Authentique ».

Pourquoi les clients devraient-ils faire appel à vos services, plutôt que de réserver eux-mêmes un voyage ? Quelle expérience pouvez-vous offrir que les autres ne peuvent pas offrir ?

Vous offrez des services uniques, comme des partenariats avec les habitants de vos destinations de voyage, auxquels les clients n’auraient pas accès autrement ? Votre argument de vente est-il la facilité avec laquelle quelqu’un d’autre planifie votre voyage pour vous, dans les moindres détails ? Êtes-vous à cheval sur les touches personnelles et l’expérience d’un service client de qualité ?

C’est la première étape pour déterminer la stratégie de marque de votre entreprise de voyage- déterminer qui vous êtes. Nous avons approfondi la façon de construire une marque mémorable pour votre entreprise, alors consultez les articles ci-dessous pour plus d’informations sur la stratégie de marque.

entreprise de vooyagfe

Étape 4 : S’occuper de l’aspect juridique

Une entreprise de voyage est, pour la plupart, assez simple à mettre en place. Contrairement à démarrer une brasserie ou démarrer un dispensaire, il n’y a pas beaucoup de paperasserie juridique lorsqu’il s’agit de devenir agent de voyage et de démarrer une entreprise de voyage. 

Déterminer si vous aurez besoin d’une licence

Dans la plupart des endroits, vous n’aurez pas besoin de licences ou de certifications spécifiques, mais les exigences en matière de licences varient selon les États et les pays.

Pour en général, il n’y a pas de licence spécifique nécessaire pour démarrer une entreprise de voyage ; cependant, les lois des États varient. En Californie, à Washington, à Hawaï, en Iowa et en Floride, vous aurez besoin d’une Vendeuse de voyages licence. Le Canada a également des exigences en matière de licence qui varient selon l’endroit, et au Royaume-Uni, vous aurez besoin d’une Licence d’organisateur de voyages aériens.

Choisir la structure de votre entreprise

Au delà des licences spécifiques, il existe des licences générales dont vous aurez besoin avant de lancer tout type d’activité.

Pour commencer, choisissez votre structure d’entreprise. Scott Bessette, propriétaire d’ADDISON Yacht Charters, a lancé son agence de voyages sous la forme d’une LLC, ce qui, selon lui, correspondait aux besoins de son entreprise. « Avant d’envisager de créer notre agence, nous avons déterminé qu’une société à responsabilité limitée était la structure appropriée pour ce que nous essayions de réaliser.  »

Pourquoi une SARL était-elle le meilleur choix ? « Nous n’avions pas l’intention de faire appel public à l’épargne, ni d’avoir à garantir un investissement formel », explique-t-il. « De plus, nous avions une structure d’organisation très simple, donc la facilité de gouvernance et de conformité a motivé notre choix de structure d’entreprise. »

Cependant, la structure d’entreprise que vous choisirez dépendra largement de vos projets pour votre entreprise, et de la façon dont vous comptez la financer. Si, par exemple, vous envisagez de rechercher des investissements extérieurs, vous pourriez envisager de créer votre entreprise sous forme de société.

Nommer votre entreprise et demander un numéro d’identification fiscale

Vous voudrez également donner un nom officiel à votre entreprise (même si ce n’est que vous, en devenant agent de voyage !), ce qui implique de déposer un DBA, ou un « doing business as ». Vous devrez également demander un numéro d’identification fiscale, autrement connu sous le nom de numéro d’identification d’employeur (EIN ou FEIN). Nous avons couvert ces sujets de manière très détaillée, alors n’oubliez pas de consulter les liens.

La mise en place de la partie juridique des choses a été assez simple.

« L’établissement des exigences légales et des licences a été l’un des aspects les plus faciles du démarrage de l’entreprise », explique-t-il. « Tout compte fait, la conception et la gestation d’ADDISON Yacht Charters ont été de longue haleine, mais elle est née après seulement deux jours de travail acharné.  »

Étape 5 : Déterminer votre stratégie de financement

Comment comptez-vous financer votre nouvelle entreprise de voyage ?

Heureusement, vos coûts de démarrage devraient être assez bas : vous n’aurez pas d’équipement coûteux à acheter, et vous n’aurez probablement pas besoin d’un grand espace au début. Si vous espérez devenir un agent de voyage travaillant à partir de votre propre maison, vous n’aurez peut-être même pas besoin d’espace de bureau du tout.

Cependant, assurez-vous d’avoir un plan en place pour savoir comment vous obtiendrez des fonds. Vous aurez besoin de fonds pour du matériel de marketing au minimum ; à la fois en ligne, comme votre site Web d’entreprise, et hors ligne, comme des dépliants, des affiches, des cartes de visite, et plus. Votre budget de financement initial servira aussi probablement à financer toute image de marque ou publicité, et vous pourrez éventuellement décider de louer des bureaux et d’embaucher des employés, ce qui représente une dépense assez importante.

Comme pour beaucoup d’entreprises, il n’y a pas une seule voie éprouvée pour le financement d’une entreprise de voyage. Des fonds personnels au financement par capital-risque, tout est possible.

De nombreuses agences de voyages s’autofinancent, car leurs frais généraux initiaux sont faibles et elles peuvent être lancées assez facilement (bien qu’elles soient confrontées à une forte concurrence pour se démarquer).  » Je n’ai obtenu aucun financement, à part les 2 000 euros empruntés à mon père pour le site web « .

Regarder les prêts et une ligne de crédit est également un bon premier pas. « Nous avons développé des relations bancaires et des relations avec des lignes de crédit et de soutien fermes, pour nous assurer que lorsque nous avons commencé à livrer, des fonds étaient disponibles pour dépenser avant que le client ne paie la facture ».  » Les flux de trésorerie sont essentiels à l’apparence du succès d’une entreprise. »

Cependant, lorsqu’il s’agit de financer votre entreprise de voyage, l’investissement providentiel et même le financement par capital-risque ne sont pas complètement hors de question. « Nous avons formé une LLC pour lancer Projet Expedition et avons clôturé un tour de table d’amorçage de 300k euros en janvier 2015 pour aider à stimuler le développement de notre MVP (produit minimum viable) », explique le fondateur.

Le propriétaire d’une entreprise a également financé son agence de voyage grâce au capital-risque. « Le financement de cette entreprise provenait d’une société de capital-risque qui deviendrait plus tard l’un des principaux partenaires », explique-t-il.

Étape 6 : Choisir un emplacement et embaucher des employés

Puis, vous voudrez faire un plan pour la logistique de l’ouverture de votre entreprise de voyage au public. Si vous lancez une agence de voyage et que vous avez besoin d’un espace de bureau, cette section sera probablement plus pertinente que si vous prévoyez de travailler comme agent de voyage à partir de votre domicile.

Combien d’employés devrez-vous embaucher ? Il se peut que vous n’en ayez pas besoin pour commencer, jusqu’à ce que vous décidiez d’étendre vos activités.

Vous pourriez également envisager des employés à distance, suggère le PDG et fondateur. « Bien que de nombreux employés de l’entreprise vivent et travaillent en tant qu' »experts en destination » à domicile, notre siège principal se trouve au centre-ville de Vancouver ».

En outre, vous voudrez déterminer l’emplacement de votre entreprise. Même si la circulation piétonne ne sera probablement pas une motivation première dans le choix de l’emplacement d’une entreprise, vous voudrez choisir un endroit qui répond à vos besoins d’espace ainsi qu’à l’image de marque que vous souhaitez véhiculer.

Cependant, comme pour les employés, vous découvrirez qu’un emplacement physique n’est pas toujours une nécessité absolue. « Nous n’avons jamais réservé un client de notre ville natale ».

« Nous sommes une entreprise ouverte 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, qui ne peut pas être limitée au moment où je suis au bureau, ou plus important encore, marginalisée lorsque je ne le suis pas », explique-t-il. « Le personnel d’ADDISON a des familles, des conflits et des événements importants dans sa vie. Nous avons construit et positionné notre entreprise de manière à ce qu’elle soit virtuelle par nature, afin d’être opérationnelle partout et à tout moment. J’ai mené des affaires depuis l’Europe, les Caraïbes, depuis plusieurs États, et pendant les événements sportifs de mes enfants. »

« Nous n’avons pas choisi l’emplacement de notre entreprise, nous avons choisi un emplacement virtuel », ajoute-t-il. Que vous choisissiez ou non de suivre cette voie dépendra de votre niche et de votre marque spécifiques ; cependant, c’est certainement une option à envisager.

Etape 7 : Commercialiser et lancer votre entreprise de voyage

Le marketing sera probablement l’endroit où ira la majorité de votre budget de financement initial, car c’est un domaine important sur lequel il faut se concentrer lorsqu’on devient agent de voyages et qu’on lance une entreprise de voyages. En fait, c’est une bonne idée d’arriver avec un plan de marketing le plus tôt possible.

Pour Don, l’idée qu’il faut dépenser de l’argent pour en gagner a été le moteur de la stratégie de marketing derrière Costa Rica Vacations.

« Notre « leçon apprise » lors du lancement de notre agence était principalement la réalisation que votre budget Google Adwords peut déterminer à lui seul votre succès lorsque vous démarrez sur ce marché normalement compétitif ».

Ne faites pas l’erreur de penser que tous vos efforts publicitaires doivent tourner autour de la publicité payante, cependant. Vous devez consacrer une grande partie de vos efforts au marketing sur les médias sociaux et aux tactiques de marketing de guérilla.

Les médias sociaux sont une source d’information précieuse.

« J’ai commencé il y a huit ans à organiser des voyages en sac à dos en Thaïlande, en faisant de la publicité en utilisant uniquement des tactiques de marketing maigre et de guérilla ». « J’ai créé un itinéraire et un site Web et j’ai parcouru les rues de l’Ouest canadien pour promouvoir ma nouvelle entreprise. » Comme son public cible était les 18-30 ans à la recherche d’un  » voyage festif d’aventure « , il s’est rendu sur les campus universitaires et a distribué des dépliants et posé des panneaux annonçant son agence de voyage.

« Je n’ai pas reçu un seul appel pendant plus d’un an », explique-t-il. « Honnêtement, je n’avais aucune idée de ce que je faisais à l’époque, mais finalement, les affaires ont repris et ont commencé à croître à un rythme exponentiel. Avance rapide de huit ans, et nous avons maintenant une équipe de 35 personnes à temps plein opérant dans 18 pays. »

Votre stratégie de marketing sera, comme pour tous les aspects de la création d’une entreprise de voyage, largement tributaire de votre niche spécifique, du groupe démographique que vous visez, de votre budget et de votre bande passante en tant qu’entreprise. Cela étant dit, la combinaison à la fois de la publicité payante et d’autres tactiques de guérilla (en ligne et hors ligne) vous servira probablement bien.

Mots de conseils : Derniers conseils d’entrepreneurs qui ont lancé avec succès des entreprises de voyage

  • « Nous avons cherché pendant un certain temps à trouver un souscripteur qui nous fournirait une assurance responsabilité civile générale, en raison de la quantité de risques liés au voyage d’aventure… C’est un produit délicat en matière d’assurance, mais c’est évidemment une pièce très importante du gâteau. » – Brady Hedlund, Life Before Work.
  • « Depuis le début, j’ai établi des relations avec diverses personnes en Italie pour aider à recruter du personnel pour les villas utilisées pendant les vacances. Cela va des cuisiniers locaux aux guides touristiques en passant par les chauffeurs. Les petites attentions tout au long du parcours, de la réservation des vols pour les invités à l’obtention du transport de retour à l’aéroport, tout s’additionne car chaque petite chose contribue à créer l’expérience parfaite pour mes invités. » – Lorne Blyth, Flavours Holidays.
  • « Il est important que vos partenaires commerciaux partagent vos valeurs. Je travaille avec des gens en Amérique du Sud qui sont maintenant mes amis. Nous ne sommes pas là pour l’argent ; nous aimons notre travail et si nous pouvons « gagner » notre vie, tant mieux. » – Jacquie Whitt, Adios Adventure Travel.