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Échange de maisons

Les voyageurs avertis échangent leur maison pour leurs vacances

Les vacances sont supposées être relaxantes. Mais au moment où vous avez réservé votre voyage, trouvé l’endroit parfait pour séjourner, puis déboursé une petite fortune pour cet hôtel de luxe ou ce séjour Airbnb, l’escapade est devenue plus stressante qu’elle ne l’aurait été si vous étiez resté chez vous.

C’est pourquoi de plus en plus de personnes se tournent vers l’échange de maison. Encore une fois.

La pratique de l’échange de maison a commencé sérieusement dans les années 1950. Mais aujourd’hui, elle a reçu une nouvelle transformation de type gig-economy, ce qui la rend plus facile que jamais à réaliser pour les gens en mal d’aventures. Au cours de la dernière décennie, une multitude de sites web d’échange de maison vu le jour. Ces sites permettent aux voyageurs du monde entier de se connecter et d’organiser des séjours dans des maisons entièrement meublées, parfois équipées de cuisines gastronomiques, d’animaux domestiques et même d’une voiture, sans avoir à échanger un centime (la plupart des sites facturent une cotisation annuelle). C’est la prémisse de plus de 70 sites d’échange de maisons, qui permettent aux propriétaires (et aux locataires, avec l’autorisation de leurs propriétaires) d’échanger leurs maisons pour des jours, des semaines, voire des mois à la fois.

Le seul hic : Les participants doivent permettre à des étrangers de passer des vacances dans leur propre résidence. Les hébergements gratuits dans des endroits éloignés valent-ils qu’un étranger dorme dans votre lit, se trempe dans votre baignoire ou feuillette tout ce que vous n’avez pas mis sous clé ? Pour certaines personnes économes, la réponse est un oui retentissant.

La pratique a permis à des retraités d’avoir accès à des services d’aide à la personne.

Cette pratique a permis à un travailleur social à la retraite de vivre à l’étranger gratuitement, effectuant 20 échanges dans neuf pays depuis 2010 en Espagne, au Costa Rica, en Islande et en Irlande. Le site demande une cotisation annuelle de 150 euros.

L’inscription d’une maison à l’échange ressemble beaucoup à l’inscription d’une maison à la vente : Vous postez des photos de votre logement sur un site d’échange, ainsi que quelques informations sur votre logement et sur vous-même. Ensuite, vous parcourez les autres maisons et correspondez avec leurs propriétaires pour négocier les dates et les détails de l’échange.

Les échanges peuvent être simultanés, chaque participant échangeant son logement pour la même période, ou différés, un ensemble vivant avec l’autre comme invité dans une chambre d’amis ou une maison d’hôtes. Certains sites, permettent aux échangeurs d’échanger des points au lieu de visites dans leurs maisons. Les membres gagnent des points en accueillant des voyageurs et peuvent les utiliser lorsqu’ils séjournent dans la maison de quelqu’un d’autre.

Pour beaucoup, c’est une manière plus immersive de découvrir un nouvel endroit.

J’aime être dans une maison parce que vous ralentissez votre rythme». Vous prenez votre temps et profitez de l’endroit où vous êtes.

Les plus anciennes des sociétés d’échange, ont été fondées en 1953, bien avant Internet. À l’époque, les membres devaient parcourir des catalogues de maisons et écrire de véritables lettres (envoyées par la poste !) pour organiser des échanges. Le web, évidemment, a simplifié le processus.

Fondée en 2011, est aujourd’hui la plus grande plateforme, se targuant d’un réseau de plus de 413 000 logements dans 187 pays. Elle a racheté l’an dernier son plus grand concurrent, qui compte plus de 65 000 annonces dans 150 pays. (Les sites sont toujours gérés séparément.)

Mais la taille ne fait pas tout dans l’échange de maison – et les sites spécialisés abondent. Certains sont adaptés aux personnes exerçant certaines professions, comme les employés des compagnies aériennes ou les enseignants. D’autres ont des restrictions d’âge ou de religion. Et puis il y a des sites pour les gens qui cherchent des maisons près des stations de ski, ou dans certains pays.

échange maisonVous laisseriez un étranger dormir dans votre lit ?

Mais si le nouveau processus en ligne peut nécessiter moins d’efforts, il y a une vieille pierre d’achoppement à l’échange de maison pour de nombreuses personnes : le fait qu’un parfait inconnu utilisera leur espace pendant leur absence.

Les personnes qui ont besoin d’un logement sont plus susceptibles d’en avoir besoin.

Mais à la différence d’Airbnb ou d’autres sites web de séjour payant, les personnes qui s’inscrivent aux échanges ont un peu de peau dans le jeu – à savoir, leur maison et leurs biens.

La seule façon de participer à cela est d’offrir votre propre maison à d’autres personnes, et donc cela tend à attirer une clientèle très honnête et respectueuse», dit l’échangeur de maison. La plupart des sites proposent une assurance, et peuvent également arbitrer les litiges.

Et puis, il y a la crainte que les échanges tombent à l’eau – peut-être à la dernière minute.

Un couple de 70 ans basé à Washington, DC, estiment avoir fait plus de 140 échanges de maisons en plus de 30 ans, et une seule fois un échange a échoué. Ils ont appelé leur partenaire d’échange peu avant leur voyage prévu à Hawaï et ont appris que son mari venait de mourir.

En un rien de temps, du tout, ils nous ont trouvé un autre hôte et un autre échange à Oahu, HI…. Nous avons fini par échanger avec cette famille quatre fois.

Mais si les gens ont des parents à visiter et des mariages et des conférences auxquels ils doivent assister un peu partout, la réalité est que ceux qui vivent dans les grandes villes ou les destinations de vacances chaudes sont plus facilement en mesure d’organiser des échanges.

Je pourrais vivre en France pendant l’année prochaine si je le voulais, parce que tant de gens là-bas veulent rester chez mon.

Une nouvelle façon de se faire des amis

Les plaisirs de l’échange de maison peuvent aller au-delà des vacances elles-mêmes. Quelque chose dans le fait de séjourner dans la maison de quelqu’un d’autre crée vraiment un lien – et pour de nombreux échangeurs, les relations qu’ils construisent sont une partie essentielle de l’attrait.

Les échanges de maison sont un moyen de se faire des amis.

Nous restons en contact étroit avec les partenaires pendant l’échange et cela fait partie du plaisir aussi, des voir profiter de votre région».

Ils conservent un album de leurs voyages et des gens qu’ils ont rencontrés en chemin. Cela s’avère pratique lorsqu’ils entendent à nouveau parler d’eux, parfois une décennie plus tard.

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