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Sport de plein air, balade

Visitez Saint-Malo en Bretagne pour se balader autour des rochers

St Malo, c’est la France dans une coquille d’huître. Un rêve de francophile – galeries d’art, plages, cafés, casino, crêpes, haute couture, macarons, pâtisserie, crustacés et vin. Les Bretons élégants la traitent comme une promenade parisienne devant une toile de fond gothique dramatique. La gastronomie française avec une brise marine vivifiante. St Malo est l’essence même de la France. Et pour couronner le tout, elle accueille également deux festivals de rock annuels.

Des rues pavées, au sein d’une forteresse autrefois redoutable, sont encore protégées par les remparts de la guerre : sept mètres d’épaisseur par endroits. Construite pour éloigner les Anglais aux 17e et 18e siècles, la citadelle protège aujourd’hui les visiteurs des tempêtes brutales de l’Atlantique qui frappent les côtes bretonnes. Il y a plus de fortifications que vous ne pouvez en tirer un canon : 83 d’entre elles.

Surprenant, St Malo est un peu un trésor perdu. Les ferries de Portsmouth accostent et des milliers de voitures passent à toute allure devant la vieille ville fortifiée dans leur course vers le sud de la France, inconscients des nombreux charmes de St Malo. Et les Français sont si pressés dans leur pèlerinage pour visiter «les rostbifs» qu’ils passent aussi à toute vitesse devant eux.

Les plages

En été, la glorieuse plage de sable de Saint-Malo, la Plage du Sillon, longue de trois kilomètres, et ses eaux à l’aspect tropical trompeur attirent des milliers de vacanciers. Les enfants passent des heures à pêcher dans les bassins rocheux peu profonds.

Il y a même une piscine d’eau salée, nettoyée et remplie par les marées, avec un haut plongeoir pour les exhibitionnistes machos. Les îles fortifiées, qui défendent le chenal de navigation, sont des reflets miniatures de St Malo qui attirent les artistes dans un paysage marin unique.

Les plages sont un lieu de rencontre pour les artistes.

À l’intérieur des terres, loin des plages, St Malo a ses moments Monet au printemps et en été, avec des jardins plantés de couleurs dans ses parcs du littoral, offrant un premier plan aux plages bretonnes ou des vues sur l’estuaire de la Rance vers la verte Dinard.

Café société

C’est à quatre heures de route de la Rive Gauche de Paris, mais le festival de la bande dessinée, le salon du livre et le programme culturel chargé de Saint-Malo permettent à l’intelligentsia bretonne de débattre, autour d’un café, tout au long de l’année. Dans les rues, vous entendrez aussi des récitals de poésie et des groupes chantant des chants de marins.

Politiquement indépendante, St Malo, avec son attitude, a toujours été le foyer d’un peuple exprimant des croyances fortes : «St Malo d’abord, puis la Bretagne et enfin, peut-être, la France». Les intérêts locaux dominent, St Malo exerçant toujours le droit, accordé par Louis XlV, de faire flotter son drapeau plus haut que le Tricolore. Grâce aux cartes postales et aux œuvres d’art, vous apprendrez rapidement que certains corsaires possèdent encore un statut de personnage culte.

marche saint malo

Restauration

Même si St Malo peut se vanter d’avoir la plus forte concentration de restaurants français de fruits de mer au monde, en été, il est préférable de réserver, en particulier si vous voulez une table sur une terrasse.

Les restaurants français de fruits de mer sont des lieux de rencontre privilégiés.

Les menus proposeront fréquemment une salade de canard, un plateau de charcuterie épicée, un pâté ou des asperges en entrée, ainsi que les inévitables huîtres impeccablement sourcées. Pour une ville poissonneuse, les restaurants sont remarquablement bons en matière de steaks, mais avec des produits de la mer aussi frais, il est presque criminel de ne pas opter pour du poisson ou des crustacés en plat principal. Une crêpe ou un plateau de fromage est la seule façon de terminer dans le vrai style breton. Cargo Culte comprend de nombreuses options végétariennes sur un menu qui fait des choses créatives avec les tartines et les quiches.

Le shopping

Ce n’est pas parce que les rues sont pavées et que la plupart des voitures sont exilées dans un vaste parking souterrain au-delà des murs de la ville que les boutiques de Saint-Malo sont un retour à l’époque médiévale. Des boutiques de cuir élégantes en font la Mecque des sacs à main, ainsi que de nombreux points de vente de mode contemporaine haut de gamme.

Avec le temps sauvage de l’Atlantique qui souffle sur la Bretagne, celle-ci a développé sa propre tenue de pluie jaune distinctive, souvent portée avec des hauts à cerceaux bleus horizontaux.

Crêpes et galettes

Après un dur labeur dans les champs ou sur les quais, la Bretagne devait développer sa propre restauration rapide à haute énergie. Une galette salée, une crêpe rustique comprenant du blé ou des pommes de terre, garnie de jambon fromage et de champignons constitue un déjeuner substantiel – surtout lorsqu’elle est arrosée de cidre breton. Généralement suivie d’une crêpe plus légère avec des fruits.

Même en décembre, à l’abri des imposants remparts, les habitants les plus robustes prennent leur déjeuner dans l’un des nombreux cafés et restaurants de Saint-Malo.

Chocolatiers

A l’époque des Corsaires, euphémisme poli pour désigner les pirates royalement approuvés qui pillaient à travers les Sept Mers, – à un moment donné, la Compagnie française des Indes orientales a été rebaptisée Compagnie des Indes orientales de Saint-Malo – les Saint-Malois ont développé un penchant sucré pour les saveurs du monde nouvellement découvertes.

La richesse et le goût se conjuguent encore chez les chocolatiers contemporains. Des hôtels particuliers autrefois élégants, construits à partir de la prospérité de St Malo, abritent aujourd’hui des chocolatiers sophistiqués où des lustres élaborés éclairent d’alléchants étalages de chocolat et de macarons.

La richesse et le goût se conjuguent encore dans les chocolatiers contemporains.

La Route du Rock

L’organisation d’un festival de rock en août pour des groupes britanniques autour des plages et de la dramatique forteresse de Saint-Malo allait toujours être un succès. La prestation de Radiohead lors de la soirée inaugurale de 1993 ne leur a pas fait de cadeau.Les groupes de rock sont de plus en plus nombreux.

Attirant plus de 15 000 pirates fêtards chaque année, il était également inévitable qu’il y ait un spin-off, depuis 2007 il y a une Collection d’hiver : prévue du 22 au 24 février en 2018.

Mémorial du 39/45

Les ordres d’Hitler ont décrété qu’il ne devait y avoir aucune reddition des forces allemandes qui occupaient St Malo pendant la Seconde Guerre mondiale. Les bombardements et les bombardements navals britanniques ont réduit St Malo, à la libération en août 1944,à plus d’un million de tonnes de décombres. Les troupes d’invasion es, qui utilisaient pour la première fois le napalm dans la guerre, ont découvert qu’il restait moins de 100 soldats allemands pour défendre la ville. Le roman d’Anthony Doerr, Toute la lumière que nous ne pouvons pas voir, est la lecture parfaite pour accompagner une visite au mémorial qui renforce de manière poignante les horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Il a fallu un projet de restauration de 12 ans pour le reconstruire en utilisant le granit local.

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