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Voyager en France

10 choses à voir et à faire pendant l’hiver en Provence !

Le sud de la France peut être une destination vraiment merveilleuse à apprécier pendant l’hiver. Bien que la Provence soit plus typiquement associée aux mois d’été, ceux qui s’y connaissent mettent un point d’honneur à s’assurer de faire un voyage ou deux pendant l’automne et l’hiver. Avec les foules en grande partie disparues, vous serez en mesure de profiter de tout ce que cette région a à offrir sans avoir à partager avec les autres !

Parce que vous passerez vos vacances pendant ce que l’on appelle la « basse saison », vous pourrez également profiter de coûts d’hébergement et de voyage moins élevés, ce qui fait de cette période de l’année un moment abordable pour visiter. Les vols de Londres à Marseille peuvent être facilement trouvés pour environ 60 euros par personne, ce qui en fait une destination extrêmement rentable et parfaite pour une courte escapade.

Alors, que devez-vous voir et faire pendant que vous êtes ici ? Lisez la suite pour le découvrir !

Les Calanques

Prenez la direction du sud de Marseille et entre là et la charmante ville portuaire de Cassis, vous trouverez la spectaculaire étendue de côte de 20 miles connue sous le nom de Calanques, une série de falaises rocheuses et de baies sculptées dans le calcaire. Désigné comme parc national depuis 2012, c’est une zone extrêmement populaire pour les marcheurs, les kayakistes et les nageurs. Au plus fort de l’été cependant, une grande partie de cette région est fermée car le risque d’incendie est jugé trop important.

Alors que les randonneurs occasionnels pourraient être autorisés à passer, les voitures ne seront certainement pas autorisées à entrer. La haute saison pour les touristes est normalement le mois de mai, lorsque cette région peut être venue exceptionnellement occupée. Les mois d’hiver sont donc le moment idéal pour explorer pleinement cette magnifique région côtière. Le soleil peut briller tout aussi bien que pendant l’été et sans aucune foule, vous aurez les Calanques presque pour vous tout seul !

Marchés de Noël

Les Français aiment vraiment les marchés ! Ils sont au cœur du flux et du reflux de la vie quotidienne et il est agréable des visiter, quelle que soit la période de l’année. Il n’est donc pas surprenant que tous les moyens soient mis en œuvre pour Noël. Ces marchés saisonniers sont assez spectaculaires et garantis pour vous mettre dans l’ambiance festive.

Il y en a trop pour les énumérer ici (vérifiez auprès de votre hôtel ou de l’office du tourisme local pour en trouver un près de chez vous), mais ils démarrent généralement début décembre et se prolongent jusqu’à Noël. Le marché de Noël d’Aix-en-Provence est normalement exceptionnel et constitue un bon point de départ pour ceux qui cherchent un peu de joie festive !

Une excursion à Marseille

Même au cœur de l’hiver, il y a beaucoup à voir et à faire dans cette ville fascinante. Dirigez-vous vers le Panier qui est le vieux quartier où vous trouverez une sélection infinie d’ateliers d’artistes, de petites boutiques, de bars et de cafés ainsi qu’un accès au vieux port. Le Musée de la Méditerranée est également situé dans le Panier et vaut bien une visite.

Si vous avez l’énergie, alors faites une promenade jusqu’à l’église de Notre-Dame-de-la-Garde. Elle est magnifique à l’intérieur et, en récompense de votre marche sur la colline, vous profiterez d’une vue spectaculaire sur la ville.

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Les Baux-de-Provence

Souvent appelé « l’un des plus beaux villages de France », Les Baux-de-Provence est une excursion d’une journée avec beaucoup à voir et à faire. Construite sur un affleurement rocheux, la citadelle des Baux de Provence offre des vues panoramiques sur la campagne environnante en prenant en compte la chaîne des Alpilles et la Camargue.

Avec plus d’un million de visiteurs arrivant chaque année, l’hiver offre le moment idéal pour profiter des charmes de cet ancien village sans partager l’expérience avec des hordes d’autres visiteurs.

La Citadelle des Baux de Provence est l’un des sites les plus visités au monde.

Cours de cuisine

Alors que les températures peuvent atteindre 14C pendant les mois d’hiver en Provence, il est normal qu’il y ait de nos jours où les températures baissent. Si vous ressentez le froid de l’hiver, pourquoi ne pas passer la journée dans la cuisine chaude d’un restaurant pour apprendre à maîtriser l’art de la cuisine provençale ? Nous suggérons un cours de cuisine dirigé par le chef René Bérard, étoilé au Michelin, à la belle Hostellerie Bérard, qui serait un excellent choix pour les chefs en herbe !

Visite des vins

Octobre et novembre en particulier peuvent être une excellente période de l’année pour explorer les vignobles de la région et participer aux nombreux événements liés au vin qui ont lieu en automne et en hiver. Et avec les vendanges terminées, les domaines viticoles ont plus de temps à consacrer à l’accueil d’ateliers de dégustation ainsi qu’aux visites de leurs établissements.

Si vous êtes dans les parages le troisième jeudi de novembre, alors rendez-vous à Avigon pour voir le cortège de la Confrérie de la Vallée du Rhône déambuler dans les rues pour célébrer la sortie officielle du nouveau millésime des Côtes-du-Rhône. Naturellement, de nombreuses dégustations de vins sont également prévues !

Cheval Passion

Amoureux des chevaux, cet événement est pour vous. Du 16 au 20 janvier 2019, la 34e édition de Cheval Passion réunira chevaux et cavaliers à Avignon pour un salon entièrement consacré à l’équitation. Au programme : 1 200 chevaux, 250 exposants, des concours et 90 heures de spectacles et d’animations.

Truffes

Provence est réputée pour la qualité de ses truffes noires. C’est avec beaucoup d’excitation que la saison de la truffe démarre officiellement à la mi-novembre avec une cérémonie de proclamation de la truffe dans le village de Richerenches.

Si vous aimez le goût de ces « diamants noirs », alors cet événement est fait pour vous ! N’ayez crainte cependant si vous ne pouvez pas y assister… après le début de la saison, les villes et villages de la région organiseront régulièrement des marchés aux truffes vous permettant de déguster autant de ces délices exquis que vous le souhaitez.

Visite de la Carmargue

Avec à peine un touriste en vue, c’est une période de l’année idéale pour explorer le havre de vie sauvage qu’est la Carmargue. Vous ne devriez pas avoir trop de mal à trouver des troupeaux de chevaux et, comme la région se trouve sur une route migratoire, de nombreux oiseaux s’y installent pour l’hiver, ce qui en fait un lieu idéal pour les ornithologues.

Les célèbres flamants roses sont encore plus saisissants qu’à l’accoutumée, leur plumage hivernal étant particulièrement éclatant. Il est possible de les observer en hiver.

Fête du Millesime

Chaque année, la ville côtière de Bandol accueille les vignerons de l’appellation Bandol pour une grande fête où tout ce qui est vin et gastronomie est célébré ! Tout le monde est le bienvenu, il suffit de se présenter et d’acheter un verre de dégustation gravé à l’entrée (normalement 5 € seulement) avant de commencer un parcours de découverte des vins à travers les stands. De nombreux plats sont également servis ! Cette année, l’événement se déroule du 30 novembre au 2 décembre.

Et beaucoup, beaucoup plus !

Il est probablement juste de dire que nous avons à peine effleuré la surface de ce qui est proposé à cette période de l’année en Provence. Si les bains de soleil sur la plage sont à proscrire (sauf si vous êtes un personnage particulièrement robuste !), l’absence de foule vous donnera l’impression d’avoir la région pour vous tout seul. Les offices du tourisme locaux sont généralement très utiles pour guider les visiteurs vers les événements locaux, alors n’oubliez pas de demander à votre arrivée. En bref, voici quelques extras que nous n’avons pas encore mentionnés :

  • Cueillette d’olives : La Provence est réputée pour ses oliveraies et pendant le mois de novembre, la récolte bat son plein. Donnez un coup de main et profitez-en pour apprendre tout ce qui concerne les oliviers, notamment la taille, la plantation, la récolte et la fabrication de l’huile d’olive.
  • Soirée du Nouvel An : Le Nouvel An est célébré avec enthousiasme dans toute la France et il y a beaucoup de feux d’artifice parmi lesquels vous pouvez choisir. Marseille est un grand prétendant avec un spectacle spectaculaire installé au-dessus de la région du Vieux-Port de la ville.
  • Vin Gogh : Faites un voyage à Arles où vous pourrez visiter la Fondation Vincent van Gogh ainsi que des points de repère célèbres de Vin Gogh tels que la Maison jaune (qui a été louée par Vinvent) et le Pont de Langlois.
  • Puyricard : Vous aimez le chocolat ? Alors, vous voudrez vous rendre à Puyricard, une chocolaterie de luxe à la périphérie d’Aix-en-Provence. Profitez des visites, des cours et, bien sûr, des dégustations, en plus d’apprendre l’histoire fascinante de cette marque de chocolat désormais iconique.