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10 règles surprenantes pour les compagnies aériennes à connaître

Certaines personnes se souviennent d’une époque où les voyageurs pouvaient allumer une cigarette à bord, dire « bon voyage » à un être cher depuis la porte d’embarquement, ou même profiter d’une atmosphère de salon luxueux avec piano-bar depuis la classe économique. Si l’on peut trouver des traces de cette époque sur la signalisation en vol ou les avertissements de sécurité des agents de bord, certaines de ces règles peuvent vous surprendre. Jetez un coup d’œil à ces 10 règles surprenantes des compagnies aériennes dont vous n’avez peut-être jamais eu connaissance :

Fumeur

Sauf si vous aimez allumer des cigarettes, vous êtes probablement heureux de ne plus pouvoir fumer à bord des vols aujourd’hui. Il fut un temps où les cabines des compagnies aériennes étaient divisées à la fois par le statut (première classe et classe économique) et par les habitudes récréatives. Les compagnies aériennes ne faisaient même pas payer une prime aux fumeurs pour ce privilège. Les billets fumeurs et non-fumeurs étaient vendus au même prix. Les compagnies aériennes ont commencé à supprimer progressivement les sections fumeurs sur les vols intérieurs en 1998. Vers le milieu des années 1990, tous les vols étaient non-fumeurs.

Volez en supersonique

De 1976 à 2003, les voyageurs aux horaires serrés pouvaient relier Londres à New York en moins de 3 heures en supersonique via le Concorde. Aujourd’hui, le même trajet prend près de 8 heures. En juillet 1985, Phil Collins a attiré l’attention du monde entier lorsqu’il a utilisé le Concorde pour participer aux concerts Live Aide au Royaume-Uni et Phil commence la journée en jouant au Webley Stadium à Londres, avant de prendre le Concorde de British Airways pour New York. Il fait ensuite la navette jusqu’à Philadelphie et rejoint Eric Clapton sur scène. L’âge d’or des vols supersoniques commerciaux a pris fin lorsqu’Air France et British Airways ont suspendu les vols en Concorde en 2003. Il est question que les vols supersoniques fassent un retour, mais jusqu’à présent, ils sont absents de la vie du 21e siècle.

Payez son siège d’avion pendant le vol

Imaginez ceci : nous sommes en 1985. Vous êtes à Buffalo, dans l’État de New York, et devez prendre un vol pour New York ce soir. Il n’y a pas d’Internet, pas de téléphones portables, pas de billets électroniques. Comment prendre l’avion ? Vous vous rendez à l’aéroport, vous passez la sécurité, vous montez dans l’avion et vous payez à bord une fois en vol. Cela peut sembler incroyable, mais c’est comme ça que ça se passe.

Peoples Express est probablement la compagnie à bas prix de première génération dont on se souvient le mieux. Son modèle de revenus était simple : payer le prix et payer à bord. Une expansion rapide et des dettes croissantes ont finalement conduit à leur rachat par Continental, mais nous leur accorderons qu’ils étaient des innovateurs.

Écrivez votre propre billet

Alors que les voyageurs occasionnels pouvaient payer leur siège en plein vol, les grands voyageurs avaient le pouvoir d’écrire leur propre billet. Certains transporteurs vendaient des carnets de billets pré-écrits, permettant au voyageur d’inscrire les dates selon ses besoins. Lorsque la plupart des sites de vente de billets d’avion ont été lancés en 1995, les billets auto-écrits sont devenus une chose du passé.

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Visitez le cockpit

Au XXe siècle, un voyage dans le cockpit était presque automatique pour les enfants de presque tous les âges. L’aviation commerciale a changé à jamais après le 11 septembre, et les voyages vers le cockpit sont largement devenus une chose du passé.

Volez de manière anonyme

Au 20e siècle, les pièces d’identité n’étaient exigées que pour les vols internationaux. Il n’y avait aucun contrôle d’identité pour les vols à l’intérieur. Les billets étaient techniquement non transférables, mais les billets non remboursables inutilisés étaient régulièrement achetés et revendus. Si vous achetiez un billet non remboursable et décidiez ensuite de ne pas prendre l’avion, vous passiez une petite annonce dans votre journal local pour essayer de vous débarrasser du billet. Dans les grandes villes, il existait même des courtiers spécialisés dans la mise en relation des détenteurs de billets non remboursables avec des acheteurs, moyennant une commission. Le nom sur le billet ne pouvait pas être changé, mais comme la sécurité des aéroports ne vérifiait pas les identités, cela n’avait pas d’importance. D.B. Cooper a utilisé cette faille à son avantage après avoir détourné un vol Northwest et être sorti en parachute par la porte arrière avec plus de 200 000 euros en espèces.

Volez sans frais de bagages excessifs

Les compagnies aériennes ont toujours facturé l’excédent de bagages, mais ce n’est qu’au cours des deux dernières décennies que les voyageurs ont été piégés en payant des frais de bagages scandaleux. Au 20e siècle, les aviateurs avisés utilisaient un skycap pour enregistrer autant de bagages que nécessaire pour un billet de 20 euros. La magie du skycap fonctionnait aussi avec les boîtes. Un abonné de Passeport Premiere nous a récemment rappelé qu’il avait enregistré six boîtes d’ananas Dole entre Honolulu et New York (plus de 100 kg !) pour 20 euros en utilisant un skycap !

Détente à bord dans le salon de la classe économique (oui, économique !)

Auparavant, les compagnies aériennes se souciaient du confort de ses passagers en classe économique. Les compagnies aériennes se faisaient concurrence sur le service plutôt que sur le prix. Les avions à gros porteurs d’American Airlines comportaient un piano-bar en classe économique, et d’autres transporteurs ont suivi. Au milieu des années 1980, les salons de la classe économique ont été progressivement supprimés, car les menaces concurrentielles liées à la déréglementation ont atteint leur paroxysme.

Votre billet en classe économique vous donnait droit à un souhaitable siège en classe économique gratuit !

À l’époque, le passager qui payait le moins avait tout de même accès aux sièges les plus désirables – sièges côté couloir, sièges tête en vrac ou rangée de sortie de secours – même sans statut privilégié ou d’élite. Votre billet comprenait même des commodités comme les repas, les boissons, les oreillers et les couvertures. Aujourd’hui, sur les vols, il semble que tout soit à vendre. Ces frais supplémentaires peuvent parfois coûter plus cher que le prix du billet lui-même sur certaines liaisons à prix très réduits. Il a même été question de mettre un compteur sur les toilettes et de faire payer le papier toilette.

Mise à niveau avec un clin d’œil et un sourire

Lorsque les programmes de miles en étaient encore à leurs balbutiements, lâcher quelques compliments à l’agent d’embarquement pouvait vous faire passer des fosses de la classe économique à la première classe. Aujourd’hui ? Eh bien, les agents d’enregistrement humains ont pour la plupart été remplacés par des kiosques et l’enregistrement en ligne. Vous pouvez faire tous les compliments que vous voulez à la borne, mais vous n’obtiendrez pas de surclassement. Cela ne vous permettra même pas de quitter le redoutable siège du milieu, à moins que vous ne soyez prêt à payer !