santona en cantabrie
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10 bonnes raisons de visiter Santona en Cantabrie (Espagne)

Située à peu près à mi-chemin entre Santander et Bilbao dans la province de Cantabrie, la ville de Santoña est un port de pêche qui a une histoire intéressante, mais qui est peut-être mieux connue aujourd’hui comme une destination de vacances pendant les mois d’été et pour son commerce de pêche tout au long de l’année. Voici 10 excellentes raisons pour lesquelles vous devriez la visiter.

1. C’est espagnol

Je sais que cela semble stupide… bien sûr, c’est espagnol ! Mais ce que je veux dire par là, c’est que c’est une ville et une station balnéaire orientée en grande partie vers les touristes espagnols, plutôt que les visiteurs internationaux. Cela signifie que vous bénéficiez d’une véritable expérience espagnole et que vous n’êtes pas confrontés à des prix exorbitants. Même avec la faiblesse de la livre suite au vote du Brexit, nous avons toujours trouvé que les repas au restaurant, les boissons, etc. étaient très abordables et, s’il y a quelque chose, nettement moins chers que de retour au Royaume-Uni.

2. Les anchois

Prenez une promenade dans Santoña et il y a une chose qui imprègne l’air : l’odeur des anchois. Qu’on les aime ou qu’on les déteste, les habitants de Santoña sont experts dans leur conservation. Après avoir été vieillis, soignés et séchés dans du sel marin, ils sont mis en conserve et vieillissent pendant plusieurs mois, voire un an, avant d’être rincés et ouverts individuellement, désossés, nettoyés et filetés, avant d’être déposés dans des boîtes pour être pressés et immergés dans l’huile. Le processus est suivi méticuleusement, et tout est fait à la main, ce qui donne des anchois de première qualité.

3. La nourriture

Bien que Santoña soit dépourvue de toute mention dans le Guide Michelin, on y trouve tout de même de la bonne nourriture (au-delà des anchois de haute qualité), et les restaurants informels, les cafés et les bars à pinchos abondent.

Notre préféré était le Café Juncal, dans un coin de la place principale.

4. Les plages

La Cantabrie abrite plus de 60 plages et certaines des meilleures se trouvent près de Santoña. Il y a une longue étendue de plage juste à côté de la ville (bien qu’elle soit en grande partie couverte à marée haute) ainsi que la Playa de Berria, qui est populaire auprès des surfeurs, à la périphérie.

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5. Le front de mer

Santoña possède un joli front de mer sous la forme du Paseo Paredo qui permet de se promener depuis les arènes jusqu’à la statue de la Virgen del Puerto.

C’est une promenade agréable ponctuée de bars et de cafés en bord de mer, et de là, vous pouvez également prendre le ferry pour traverser vers Laredo.

6. La voile

Né au milieu du XVe siècle, Juan de la Cosa est le fils le plus célèbre de Santoña. C’était un navigateur et cartographe espagnol, responsable de la première carte du monde européenne qui incorporait les territoires des Amériques, et qui a navigué avec Christophe Colomb lors de ses trois premiers voyages vers le Nouveau Monde, on peut donc dire que les traditions de la voile sont fermement ancrées dans la ville.

La raison de notre propre visite était d’assister aux RS Tera Worlds, un championnat du monde de voile qui s’est tenu cette année à Santoña, auquel les fils participaient.

Il y avait de très bonnes conditions de navigation et la ville a organisé un événement fantastique.

Nous sommes arrivés quelques jours avant le début de l’événement et nous avons été chaleureusement accueillis par le club de voile local – Club de Vela Santoña et les garçons ont été invités à s’entraîner avec les enfants espagnols, ce qui a été une grande expérience pour eux aussi.

7. L’ambiance

Ils savent comment profiter de la vie en Espagne ! Les Espagnols n’ont pas tendance à sortir pour la soirée avant assez tard, souvent avec de jeunes enfants à bord, ce qui rend l’environnement amusant et familial même jusque tard dans la nuit.

Ils savent aussi faire la fête. Santoña a mis en place d’excellentes cérémonies d’ouverture et de clôture pour l’événement de voile auquel nous avons assisté.

Il s’agit d’un événement de grande envergure.

Visitez en février pour le Carnaval de Santoña et vous pourrez profiter d’une fête très colorée de trois jours et de la bénédiction des bateaux de pêche.

8. L’histoire

Santoña est pleine d’intérêt historique, des églises romanes aux forts médiévaux, et bien plus encore. Stratégiquement importante en vertu de la montagne du Buciero, elle a autrefois servi d’un des quartiers généraux des troupes de Napoléon.

Fermez les yeux et vous pourrez imaginer le passage des galions.

9. La nature

Il y a beaucoup de beauté naturelle autour de Santoña, notamment la Reserva Natural de las Marismas de Santoña y Noja, un délicat réseau de marais et l’une des zones humides les plus importantes de la péninsule ibérique car elle sert d’escale aux oiseaux qui migrent entre le nord de l’Europe, le sud de l’Espagne et l’Afrique du Nord.

10. L’art de la rue

Si vous aimez le street art, vous en trouverez quelques exemples disséminés dans les rues de Santoña. Outre les vilains gribouillages habituels que l’on trouve dans la plupart des villes, il existe quelques grandes peintures murales impressionnantes si vous prenez le temps de vous promener de haut en bas des rues.