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Villes et villages

10 raisons pour lesquelles l’Occitanie pourrait être la nouvelle Provence

En regardant depuis Toulouse, la carte semble invitante et vide. Car l’Occitanie est « l’autre Sud de la France », intensément français, une campagne chauffée par le soleil où le bétail est plus nombreux que la population.

Occitanie ? C’est le remplaçant administratif du Languedoc-Rousillion et de Midi-Pyrénées bureaucratiquement charcuté le 31 janvier 2015 à minuit.

Sœur champêtre de la Provence, l’Occitanie fait de la décadence à sa manière bucolique – en profitant des luxes traditionnels que sont la bonne chère, les bons vins et le temps pour les savourer. Car ce paradis rural aux routes tranquilles qui serpentent entre les vignes et les tournesols vit de façon hédoniste du gras de la terre.

Avec ses villages médiévaux au sommet des collines, l’Occitanie a plus que sa part des « plus beaux villages » de France. Il y a de quoi rivaliser avec la Provence voyante, avec ses lunettes de soleil de marque, ses autoroutes rampantes et ses étiquettes de prix gonflées.

L’Occitanie, c’est l’histoire d’un peuple.

1. Auch cultivée

Auch s’est ralentie depuis le Moyen Age. Autrefois animée par les pèlerins en route vers Saint-Jacques-de-Compostelle, il semble aujourd’hui que la cathédrale massive ait dépassé sa ville.

En tant que cœur historique de la Gascogne, dans le département du Gers, prononcé un peu comme le début de Jerez, les pittoresques méandres des rues pavées d’Auch vous ralentissent au doux rythme de flânerie de l’Occitanie. Attardez-vous à la table de votre restaurant, sur la place, en admirant les bâtiments qui subsistent de l’époque médiévale et quelques topiaires pointues.

Les visiteurs s’attendent souvent à ce qu’Auch soit un lieu de passage pour les touristes.

Ils devinent souvent qu’ils pourraient faire entrer toute la population d’Auch dans la cathédrale schizophrène : Extérieur gothique et intérieur Renaissance. La construction a commencé en 1489, mais lorsqu’elle a été achevée au 17e siècle, le fétichisme exagéré de la décoration ornée du gothique était dépassé. Pour un œil minimaliste du 21e siècle, le style Renaissance semble également exagéré.

D’Artagnan, de la célébrité des Trois Mousquetaires, né à proximité, est le garçon local d’Auch fait bien, et sa statue se trouve derrière la cathédrale. La cathédrale est au cœur du programme artistique animé d’Auch et vous pourrez peut-être assister à un concert.

La cathédrale est au cœur du programme artistique animé d’Auch et vous pourrez peut-être assister à un concert.

2. Chambres d’hôtes

Des chambres d’hôtes petites, excentriques et accueillantes, nichées au détour de ruelles gravillonnées sont la voie à suivre en Occitanie. Vous êtes un invité plutôt qu’un client. Séjournez dans votre propre tour aux Bruhasses, près de Condom, chambre en mezzanine avec salon en dessous. Le garnement Jean Royer, avec ses nombreuses anecdotes sur la vie rurale française, vous divertira pendant que sa femme Hélène vous servira les spécialités locales et fera couler le vin. La cuisine gastronomique et l’anglais impeccable témoignent de leur vie passée à la tête d’un restaurant au Canada. Mais ils voulaient que leurs enfants profitent de la vie rurale française, alors ils sont revenus dans leur pays d’origine.

Tout simplement le Domaine de Perches de couleur avoine avec sa piscine, probablement Farrow & Ball « pitch blue » pour compléter les vignobles de la Négrette au-delà, est le porno immobilier ultime. Des baies vitrées encadrent le coucher de soleil sur la lointaine Montaigne Noire, un mélange éclectique d’antiquités et d’art contemporain. Puis, lorsque le soleil s’est enfin couché des lampes de table stratégiquement placées créant de chaudes piscines de lumière.

Si vous choisissez de vous garer pour la nuit, Alain et Howard partageront avec vous des canapés, « un verre de quelque chose de pétillant », puis un dîner de quatre plats. En été, la table sera dressée al fresco sur la terrasse au bord de la piscine. Idyllique est un mot que l’on ne saurait trop utiliser au Domaine.

3. Le village qui flotte dans le ciel

En tant que l’un des « Plus beaux villages », Cordes-sue- ciel est à ne pas manquer. C’est un village médiéval qui semble flotter parmi les nuages par temps brumeux. Les visiteurs se garent puis gravissent à bout de souffle les rues labyrinthiques escarpées qui les mènent devant des maisons à colombages présentant le travail des sculpteurs sur bois de cèdre, des peintres et des tisserands. Profitez des vues sur les vignobles depuis les cafés et les restaurants du sommet.

Fondée en 1222, Cordes devait être la réponse de la France au succès commercial de Cordoue en Espagne. Couche après couche de remparts défensifs démontrent comment le plan a fonctionné, Cordes a grandi et s’est agrandi.

4. Cloîtres et Cézanne

Une visite de l’abbaye de Flaran vous fait remonter le temps, jusqu’à la fondation de l’abbaye en 1511, aux habitudes rudes et à l’époque d’un seul repas par jour. Les moines cisterciens se levaient presque avant d’aller se coucher, les premières prières ayant lieu à 2h30 du matin. Note d’anecdote : Cistercien vient du français pour les joncs trouvés près de l’établissement d’origine de l’ordre à Citeaux.

Ne perdez pas de temps à prendre trop de photos des cloîtres. À Moissac, tout proche, vous pouvez vous promener pieusement dans les cloîtres probablement les plus anciens et les meilleurs du monde, bien plus photogéniques. Pour appuyer leur prétention à la célébrité, les cloîtres sont classés et protégés par l’UNESCO.

Bizarre, ce monastère aux murs blancs de Flaran, autrefois austère et simple, abrite également l’inestimable collection d’art de Michael Romanov. Aujourd’hui, l’ancien dortoir des moines abrite des œuvres de Cézanne, Renoir, Matisse, Picasso, Monet, Braque, Tiepolo, Rubens, Courbet et Rodin – loin de la foule frustrante des galeries parisiennes.

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5. Le canal des Deux Mers

Il y a ceux, avec des ampoules, qui choisissent de faire du vélo, de l’aviron ou de la marche sur ce parcours difficile de 750 km, le canal des Deux Mers relie l’Atlantique à la Méditerranée.

Alternativement, en restant en Occitanie, vous pourriez goûter à quelques-uns des 138 kilomètres qui s’écoulent de Toulouse à Carcassonne, le Canal du Midi, datant du 17ème siècle, est également classé à l’UNESCO. Louer un vélo à Toulouse ou à Moissac, pour une matinée, est peut-être une option judicieuse. Un déjeuner ou un dîner-croisière gastronomique sur l’Occitane au départ de Toulouse est encore plus attrayant.

6. Apprenez les compétences d’un sommelier

Le voyage lent en charrette à cheval autour d’un vignoble de Fronton, avec votre guide pointant les rosiers qui servent d’indicateur précoce de maladie et la lavande qui attire les abeilles pollinisatrices, est une façon tranquille de faire corps avec le paysage.

Les vins d’Occitanie ne sont peut-être pas des grands noms comme le Bordeaux, le Bourgogne, le Merlot ou la Syrah, mais le sol de calcaire émietté aux teintes blanches produit de beaux millésimes, en particulier à partir du raisin noir Negrette avec des prix plus raisonnables aussi. En visitant un vignoble, tel que le château de Saurs, avec son château italianisant et ses jardins à la française et sa caractéristique unique d’une sculpture d’arrosoirs, vous en apprenez autant sur le mode de vie de la famille que sur les vins.

A la fin de l’automne, lorsque les vignes ont été vendangées et qu’il y a un petit pincement matinal dans l’air, l’Occitanie, avec ses coteaux de vignes rougissants, affiche une palette brun-rouille-orange digne d’un automne de Nouvelle-Angleterre.

7. Une restauration inspirante

Les Britanniques adorent le rêve de Grand Designs. Prenez un tas de pierre délabré en Provence, en Toscane ou dans tout endroit cultivé, continental et dix degrés plus chaud qu’Aylesbury. Puis ajoutez-y de l’inspiration, de l’amour et vos économies pour permettre à un château avec une touche contemporaine de surgir des décombres tel un phénix.

Au Château Mayragues, le travailleur acharné et plutôt décharné Duncan Geddes vous guidera autour du domaine en racontant l’épopée de la façon dont son père écossais et sa mère française ont acheté le Château effondré en 1980. Il vous fournira des photos montrant l’état d’abandon initial du bâtiment sans toit. Pendant votre dégustation de vin, il vous expliquera comment son père a exploité le vignoble et restauré la maison pendant que la famille vivait dans une caravane pendant plusieurs années. Maintenant, vous pouvez prendre le B & B dans l’une des deux chambres à colombages immaculées et restaurées.

Cette histoire épique, avec un drapeau écossais sur chaque bouteille, est l’étoffe d’un film hollywoodien à focalisation douce feel-good.

8. Armagnac : la part des anges

Avec ses immenses toiles d’araignée blanches accrochées entre les fenêtres et les fûts – les araignées sont les bienvenues car elles dévorent toute bactérie qui pourrait nuire à l’Armagnac – la distillerie Delord, dirigée par la famille depuis quatre générations, dégouline de tradition. Jacques Delord utilise encore ses talents de calligraphe au stylo à encre pour les étiquettes ornées du jus de raisin blanc distillé deux fois.

« C’est le paradis », dit notre guide en ouvrant les portes d’un loft contenant les meilleurs millésimes de la distillerie. Il y a même un arôme céleste, approprié aussi car « la part des anges » prend 2 % de chaque distillation.

La distillation de l’Armagnac blanc est une expérience unique. « Essayez l’Armagnac blanc » conseille notre guide. « Gardez-le dans votre congélateur à -20 C et utilisez-le comme base pour les cocktails. Pour un dessert instantané, arrosez-le sur une glace ou un sorbet. »

9. Laissez-les manger du foie gras

Aimer ou détester, l’Occitanie est le QG mondial du canard pour le foie gras. Il y a même un musée du foie gras à Souleilles. Quelle que soit votre position morale sur le foie gras – et Christine Legarde, de la ferme d’élevage de canards Le Terre Blanche, près de Condom, soutient que le fait de gaver les canards de maïs pour faire grossir leur foie ne fait que reproduire la tendance naturelle des canards à faire des réserves avant de migrer, on ne peut nier l’impact du foie gras sur la cuisine occitane. Mais restez au dernier rang pendant sa démonstration de cuisine du canard. Déguster un foie gras cru et visqueux, même avec une touche d’huile d’olive plus du sel et du poivre, a quelque chose d’un moment de procès Bush Tucker dans « Je suis une célébrité, sortez-moi de là ».

Les chefs créatifs peuvent proposer une entrée de foie gras et crème brûlée à la pistache, Foie gras et poivre rouge.

poivron, Foie gras et pommes en pâte filo ou des dizaines d’autres alternatives imaginatives. Heureusement, la créativité culinaire de l’Occitanie s’étend au-delà du foie gras. Un sorbet au basilic sur une mer de meringues écrasées et un yaourt au citron et aux raisins secs, c’est un désert, incarne le flair gastronomique avec des ingrédients locaux.

10. Toulouse : la ville rose

Si vous devez quitter cette bulle temporelle rurale, et que l’Occitanie a le sentiment d’une France rurale de trois décennies, alors Toulouse, même avec son périphérique maniaque, est un portail aussi bon qu’un autre pour un retour en douceur au 21e siècle.
retour en douceur vers le 21ème siècle.

Pendant des siècles, Toulouse, avec sa teinture bleue recherchée, a été au cœur de la richesse de la région. Pourtant, l’architecture se teinte de rose, notamment au coucher du soleil, en raison des traces de fer présentes dans l’argile qui a fabriqué les briques.

La ville de Toulouse est un lieu de rencontre pour les touristes.

Pendant des siècles, le commerce toulousain s’est combiné aux fermes environnantes pour faire de cette région le pays du lait et du miel. Aujourd’hui, c’est Airbus, un employeur majeur, qui fait voler le. Avec une université florissante, les étudiants qui se détendent au bord de la rivière, discutent de politique, portent un violoncelle ou un violon à une répétition – contribuent à l’ambiance de fête de la quatrième ville de France.

Mais le mardi et le samedi, le marché bio ramène Toulouse à ses racines tandis que chaque jour, le marché alimentaire aromatique couvert vous donne un dernier goût d’Occitanie avec son penchant pour les abats, les fromages, les olives et les vins.