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9 meilleures façons d’économiser de l’argent pendant les vacances

C’est la saison pour commencer à tailler – votre budget, c’est-à-dire, et pas seulement votre arbre. Un sondage Gallup de novembre 2013 a révélé que si la personne moyenne prévoyait initialement de dépenser environ 786 euros pour les fêtes de fin d’année en octobre, ce chiffre est aujourd’hui tombé à 704 euros. S’il est vrai que le grand public a peut-être un peu moins à dépenser, cette réduction est également révélatrice de l’évolution de l’état d’esprit des dépenses dans leur ensemble. Les consommateurs aux grands yeux se méfient désormais d’un marché volatile et, par conséquent, de mettre trop de temps sur le plastique pour les fêtes de fin d’année. Cela signifie des budgets plus restreints.

En épargnant et en dépensant judicieusement, votre saison de vacances ne doit pas nécessairement être un casse-budget total. Suivez l’exemple de la personne moyenne et essayez de réduire vos dépenses sans sacrifier l’expérience des fêtes de fin d’année.

Dépenses et économies pendant les fêtes

Avant d’aller au centre commercial ou d’organiser une grande fête, il peut être utile d’avoir un plan complet en place afin de savoir exactement où ira votre argent pendant les fêtes de fin d’année – de cette façon, vous pourrez sonner la nouvelle année en célébrant plutôt qu’en paniquant. Voici plusieurs façons de garder vos dépenses sous contrôle en décembre prochain.

1. Faites un budget

Il y a plusieurs façons différentes d’établir un budget pour les fêtes. Vous pouvez établir un plafond général de dépenses, ou essayer d’allouer un montant spécifique à chaque personne sur votre liste de cadeaux. Sachez toutefois que si établir un budget pour les fêtes est une excellente chose, cela peut tourner au vinaigre de deux façons :

  • La fixation d’un budget trop serré. Bien que l’établissement d’un budget serré commence toujours par de bonnes intentions, un budget irréaliste peut faire plus de mal que de bien. Si vous n’avez pas de marge de manœuvre pour les achats de dernière minute ou si vous n’avez pas assez d’argent pour acheter le cadeau de votre mère, vous risquez d’être très frustré. En fait, vous pourriez être tellement frustré que vous jetteriez votre budget par la fenêtre. Pour éviter que cela ne se produise, examinez vos chiffres. Avez-vous vraiment besoin de dépenser 50 euros pour du vin, ou pouvez-vous réduire vos dépenses afin d’allouer plus d’argent aux cadeaux ? Ne vous contentez pas de choisir des chiffres à l’aveuglette – réfléchissez vraiment aux choses pour vous assurer de prendre les bonnes décisions.
  • Oublier les petites choses. L’offre de cadeaux est une dépense énorme pendant les fêtes, mais n’oubliez pas les autres coûts que vous engagez tout au long de la saison. Les fêtes, les frais de déplacement, les dons de charité et les activités sur le thème des fêtes peuvent tous s’additionner et détruire un budget. Si possible, ajoutez un peu d’argent dans votre budget pour les coûts imprévus afin de ne pas vous retrouver à vous gratter la tête.

La façon dont vous créez votre budget vous appartient, mais une chose est sûre : vous en avez besoin. Créez le vôtre avant que la saison ne batte son plein et revisitez-le souvent pour vous assurer que vous dépensez selon vos moyens.

2. Suivez vos dépenses

Votre budget ne sert à rien si vous ne suivez pas efficacement vos dépenses. Personnellement, je garde un fonds de Noël séparé dans un compte bancaire dédié. Il m’est ainsi plus facile de séparer les dépenses de Noël des dépenses ordinaires, au jour le jour. J’ai également l’application de ma banque sur mon téléphone, ce qui me permet de vérifier mon solde et de suivre mes dépenses à tout moment, où que ce soit – même dans la file d’attente de la caissière.

Les feuilles de calcul sont également un moyen excellent et précis de suivre vos dépenses de vacances. En établissant un budget et en saisissant vos dépenses réelles, vous pouvez facilement vous maintenir sur la bonne voie. Veillez simplement à rester assidu. Je trouve que si je peux suivre mes dépenses en temps réel, je suis beaucoup plus efficace que si les reçus traînent pendant de nos jours avant que je les entre dans mon système.

3. Réduisez les extras

S’offrir des lattes empilés à ras bord avec de la crème fouettée, faire des folies pour une paire de chaussures pour soi, payer pour une photo avec le Père Noël – nous sommes tous coupables de nous faire plaisir un peu plus que nous ne le devrions simplement parce que c’est la période des fêtes. Cependant, vous ne pouvez pas rester coincé dans un piège où les dépenses constantes en « extra » grugent votre budget.

Réduire ces extras peut avoir un impact important sur votre résultat net. Par exemple, si vous achetez un latte épicé à la citrouille à 4,50 euros trois fois par semaine tout au long du mois de décembre, c’est 162 euros que vous avez dépensé en boissons coûteuses. Cet argent aurait pu servir à acheter quelques cadeaux de Noël, à payer l’essence pour aller chez grand-mère ou à faire un don généreux à l’organisme de bienfaisance de votre choix. Avant de faire des folies pour vous offrir une petite gâterie ou un « extra », assurez-vous qu’il en vaut vraiment le prix.

4. Utilisez la méthode du « Père Noël secret »

J’ai quatre frères et une belle-sœur du côté de ma famille, et trois beaux-frères et trois belles-sœurs du côté de mon mari. Ajoutez à cela les 11 nièces et neveux, et les achats pour la famille deviennent une dépense énorme – sans parler de l’encombrement de mon emploi du temps. Au lieu d’acheter pour chaque membre de la famille ou même de tirer des noms d’un chapeau, nous avons décidé de canaliser les ressources dans une expérience de Père Noël secret à la place.

Notre église locale décore un arbre avec des ornements, chaque décoration portant l’âge, le sexe et le souhait de Noël spécifique d’un enfant dans le besoin. Au lieu d’acheter des cadeaux pour les membres de ma propre famille, nous choisissons d’acheter des cadeaux pour les bénéficiaires anonymes. Le plus intéressant, c’est que chaque famille choisit autant d’ornements qu’elle peut se permettre – certains peuvent acheter pour toute une famille, tandis que d’autres peuvent choisir un ou deux ornements en fonction de leur budget. Dans le passé, mes enfants et moi nous sommes amusés à choisir des jouets, des vêtements et des livres pour des enfants d’un âge similaire.

Les enfants peuvent aussi choisir des vêtements pour des enfants plus âgés.

Non seulement une expérience de Père Noël secret permet de soulager une partie du stress et du fardeau financier que représente l’échange de cadeaux avec chaque membre de ma famille, mais elle nous donne aussi l’occasion de parler de l’importance du service et du don pendant les fêtes. J’aime que mes enfants fassent une pause dans les « gimmes » et puissent se concentrer sur quelqu’un de moins fortuné.

D’autres idées de charité pendant les vacances sont les suivantes :

Fournir ce que vous auriez dépensé en cadeaux familiaux aux personnes dans le besoin est une excellente façon de redonner, de vivre une expérience caritative avec vos proches et de soulager le stress des fêtes.

5. Choisissez des traditions moins chères

Les traditions sont ce qui rend les vacances si spéciales, mais elles peuvent être un fardeau financier. Si vos traditions incluent les voyages de vacances, le paiement d’une attraction spéciale ou la surprise de vos enfants avec des cadeaux extravagants, vous pourriez vous retrouver à dépasser considérablement votre budget au nom de la famille.

Les traditions les moins chères sont celles qui ont le plus d’impact sur l’environnement.

Bien que les traditions soient importantes et admirables, elles n’ont pas besoin d’être coûteuses pour être mémorables. En fait, vous pourriez constater que vos enfants préfèrent les trucs bon marché aux gestes plus grandioses. De nombreuses activités et traditions sont peu coûteuses, voire gratuites – il suffit de savoir où chercher. En faisant des événements et des traditions moins chers une partie de votre célébration, vous pouvez économiser de l’argent sans lésiner sur les festivités et les souvenirs.

Voici quelques-unes de mes activités bon marché préférées :

Apprenez à vos enfants que les traditions ne sont pas liées à ce que vous dépensez, mais au temps que vous passez ensemble.

Les traditions ne sont pas une question d’argent.

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6. Adoptez le potluck

Nous organisons le réveillon de Noël pour notre famille élargie chaque année chez nous. J’adore préparer, cuisiner et avoir tout le monde ensemble pour Noël – mais vous savez ce que je n’aime pas ? Combien toute la nourriture, la décoration et les activités sont toujours chères. Acheter de la nourriture pour 30 personnes est sérieusement coûteux, et si ce n’était pas pour les affectations au potluck, je dépenserais la majeure partie de mon budget de Noël en nourriture et en boissons.

Maintenant, j’ai appris ma leçon – si vous organisez un événement, adoptez l’idée des attributions de potluck. Faites savoir à tout le monde que vous allez préparer le plat principal, mais que vous apprécieriez de l’aide pour les accompagnements, les entrées, les desserts et les boissons. J’envoie simplement un courriel quelques semaines à l’avance pour que chacun sache quelles sont ses attributions afin de m’assurer que nous ne nous retrouvons pas avec cinq plateaux de légumes et pas de dessert.

J’attribue également des jeux et des activités de Noël à certains de mes neveux et nièces adolescents. Ils adorent être impliqués, et je n’ai pas à me stresser pour garder les invités divertis.

Il y a aussi des jeux de société.

7. Faites attention autour des ventes

Les soldes de Noël peuvent être une occasion épique d’économiser de l’argent – mais faites attention. Toutes les offres ne sont pas égales, et certaines peuvent même ne pas être réellement réduites, car certains magasins gardent les mêmes prix mais marquent simplement les articles d’un signe « soldes ».

Il faut toujours comparer les prix avant d’acheter.

Toujours faire des comparaisons avant d’acheter un article pendant une vente. J’utilise l’application ShopSavvy – elle me permet de scanner le code-barres de n’importe quel article et de voir les prix dans les magasins et les détaillants Internet à proximité pour m’assurer que je fais la meilleure affaire. Si vous avez tendance à succomber à l’atmosphère festive d’un magasin et à faire des achats imprudents, essayez de faire vos achats uniquement en ligne. Vous pouvez choper de bonnes affaires et utiliser des codes de réduction pour en avoir beaucoup plus pour votre argent.

Les sites de vente en ligne sont des lieux de rencontre privilégiés.

Bien sûr, on ne fait jamais d’économies en dépensant, quelle que soit l’importance de la réduction. Les soldes sont formidables, mais elles ne signifient pas grand-chose si l’argent n’est pas dans votre budget. Si nécessaire, apportez une impression de votre budget afin de pouvoir vérifier vos dépenses en temps réel et éviter de vous laisser influencer par une offre criante.

8. Sachez quand s’arrêter

Quand votre liste est terminée et que vous l’avez vérifiée deux fois, il est temps d’arrêter les achats. Sachez quand vous avez terminé et évitez de vous arrêter au centre commercial « juste pour voir ce qu’ils ont » – cela peut vous conduire à faire des achats mal planifiés et à faire exploser votre budget.

J’ai généralement la démangeaison de faire du shopping quelques jours avant Noël, alors je réserve spécifiquement les achats pour les bas de Noël jusqu’à la dernière minute. De cette façon, je respecte toujours mon budget et j’achète quelque chose dont j’ai réellement besoin tout en répondant à l’envie de participer à l’agitation des fêtes. En planifiant les achats et en vous arrêtant lorsque vous avez terminé, vous pouvez vous épargner cette gueule de bois des fêtes en janvier.

9. Prenez de l’avance

La période juste après les fêtes est le moment idéal pour vérifier votre budget et faire des plans pour la nouvelle année. Comment avez-vous fait ? Avez-vous respecté votre budget ? Y avait-il des endroits où vous auriez pu faire des économies ?

C’est aussi le moment de commencer à planifier une stratégie de remboursement des cartes de crédit si vous avez utilisé le plastique pour financer vos festivités. Dans un monde parfait, vous n’auriez rien mis sur votre carte de crédit que vous ne pourriez pas rembourser en un mois, mais si vous avez dépassé les bornes, engagez-vous à un plan de paiement qui élimine vos soldes au cours des trois ou quatre prochains mois.

Dans un monde parfait, vous n’auriez rien mis sur votre carte de crédit que vous ne pourriez pas rembourser en un mois.

Si vous êtes vraiment astucieux et que vous avez de l’espace de stockage, les jours qui suivent Noël sont également idéaux pour prendre un bon départ dans l’achat de décorations et d’articles d’emballage pour l’année prochaine. Bien sûr, cela n’est possible que si vous avez prévu un budget en conséquence.

Un dernier mot

Il est trop facile de se laisser entraîner dans le cycle des dépenses pendant les fêtes. Les campagnes de marketing visent à vous faire ouvrir votre portefeuille dans l’esprit de Noël, il est donc difficile de ne pas devenir une proie. Cependant, si vous avez un plan en place et que vous savez comment étirer chaque euro des fêtes, vous n’avez pas à craindre votre relevé de compte bancaire le 26 décembre. Des divertissements moins chers, l’accent mis sur la famille et un plan de dépenses judicieux vous placent fermement dans le siège du conducteur de votre propre traîneau.

Dans le cadre d’un projet de développement durable, vous avez la possibilité de faire des économies.

Vous avez un budget pour les fêtes de fin d’année ? Comment faites-vous pour économiser de l’argent pendant la période de Noël ?