Massif de l'Esterel
Site naturel

Massif de l’Esterel : visiter ce massif montagneux volcanique de Saint-Raphaël

Situé dans le parc national de la lagune San Rafael et d’une superficie colossale de 760 km², le glacier San Rafael est une impressionnante masse de glace nichée dans les fjords de la Patagonie chilienne. L’un des derniers vestiges de l’ère glaciaire de la Patagonie, le glacier accueille beaucoup moins de touristes que les autres glaciers du Chili. Cela signifie que si vous faites l’effort de visiter le glacier San Rafael lors de votre voyage au Chili, vous pourriez bien l’avoir pour vous tout seul. Peu de choses sur terre sont comparables à la tranquillité et à la beauté de se retrouver seul sur cet incroyable glacier.

Découvrir le glacier san rafael ?

Le glacier San Rafael n’a pas la popularité des autres glaciers du Chili car il est beaucoup moins accessible qu’eux. Il est possible de s’y rendre, mais cela prend du temps. Cependant, si vous êtes prêt à faire le voyage, vous serez richement récompensé. Voici quelques façons de découvrir le glacier. Excursion en catamaran, c’est le moyen le plus courant de visiter le glacier San Rafael. Le voyage dure au total 14 heures et part de Puerto Chacabuco. Une fois arrivé au glacier, vous descendrez du bateau principal et monterez dans de plus petits bateaux qui vous emmèneront plus près de la glace. En vous faufilant entre les mini icebergs qui remplissent l’eau, vous sentirez le froid sur votre visage tandis que vous siroterez un whisky et contemplerez le glacier avec admiration. Le trajet entre le port et le glacier San Rafael est incroyablement pittoresque et rend ce voyage encore plus intéressant.

montagneux volcanique de Saint-Raphaël

Autres activités

Une fois que vous aurez terminé votre visite du glacier San Rafael, vous voudrez peut-être explorer certaines des attractions voisines. La plus remarquable d’entre elles est l’incroyable Catedrál de Marmol (cathédrale de marbre). Cette merveille naturelle, qui n’est pas vraiment une cathédrale, comprend de nombreux arcs en marbre qui forment une série de grottes et plongent dans l’eau glacée. La meilleure façon d’explorer la Catedrál de Marmol est de faire une excursion en kayak.

Une autre option consiste à passer du temps à se promener dans le parc national de la lagune de San Rafael. Dans le parc, il y a de nombreux sentiers de randonnée et des possibilités de trekking dans la neige. N’oubliez pas de prendre un appareil photo avec vous, car ce parc abrite également une faune incroyable, notamment des albatros à boîte noire, des cygnes à cou noir et des éléphants de mer.

Meilleur moment pour visiter

La meilleure période pour visiter le glacier San Rafael, et toute la Patagonie d’ailleurs, est l’été de l’hémisphère sud. Cela se passe pendant les mois de décembre à février. Les mois intermédiaires de novembre et mars conviennent également, mais il n’est pas recommandé de partir en dehors de cette période. La Patagonie est sujette à des conditions météorologiques extrêmes et les mois d’hiver sont marqués par de grandes quantités de neige et de pluie ainsi que par des vents très forts. En raison de ces conditions, la plupart des attractions sont inaccessibles pendant cette période et il est donc inutile de s’y rendre. Pour plus d’informations, consultez notre guide sur le meilleur moment pour visiter la Patagonie.