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Voyager gratuitement dans le monde entier grâce aux programmes de fidélisation

Vous pensez qu’il faut voyager souvent pour acquérir des miles de grands voyageurs ? Détrompez-vous.

Dans le film Punch Drunk Love de 2002, Adam Sandler joue un personnage excentrique qui trouve un moyen de gagner des millions de miles de grand voyageur sans quitter son domicile afin de voyager avec sa compagne. Il s’aperçoit qu’il existe une promotion permettant de gagner des miles pour grands voyageurs à chaque achat de pudding Healthy Choice. Il détermine alors que la valeur des miles dépasse de loin le coût du pudding, il achète donc le pudding par camions entiers, collecte les miles et fait don du produit à une banque alimentaire afin de demander des déductions fiscales.

Il s’avère que cette partie du film était en fait basée sur l’histoire vraie d’un homme nommé David Phillips, qui a finalement été connu sous le nom de The Pudding Guy. Son histoire est légendaire auprès d’une communauté relativement restreinte d’experts en voyage dont le seul but est d’exploiter les programmes de fidélisation à la recherche de billets d’avion et de séjours à l’hôtel gratuits.

Il s’agit en fait d’une histoire vraie.

Oui, c’est vrai. Tout comme dans le film, il existe des moyens créatifs d’accumuler des quantités massives de points et de miles de voyage sans même quitter la maison. Voici sept conseils et astuces pour vous aider à démarrer.

Des façons d’exploiter les programmes de fidélisation et de voyager gratuitement

1. Recherchez les programmes de récompenses

Sur la page d’accueil de chaque site Web de programme de récompenses pour les grands voyageurs et les hôtels se trouve une liste des moyens de gagner des points ou des miles. Entre les cartes de crédit qui permettent de gagner des récompenses (par exemple, la carte de crédit Starwood Preferred Guest), les portails d’achat et les possibilités de gagner des partenaires, les moyens de gagner sont si nombreux que prendre l’avion ou séjourner à l’hôtel pourrait en fait être le moyen le plus difficile d’obtenir des miles et des points.

2. Apprenez à connaître leurs partenaires

Si vous pensez que les points et les miles ne peuvent être échangés que contre des services offerts par la société qui gère le programme, vous passez à côté de la véritable valeur de ces programmes. Vous constaterez que chaque compagnie fait partie d’un réseau d’alliances et de partenariats qui offrent de nombreuses permutations de primes. Par exemple, j’ai déjà aidé quelqu’un à transférer ses points American Express Membership Rewards contre des miles sur un compte Al Nippon Airways qu’il avait créé à cet effet. Ils ont ensuite utilisé ces miles pour échanger un vol avec prime sur la compagnie aérienne partenaire d’Al Nippon, South African Airways, économisant ainsi des centaines d’euros.

3. Rejoignez les forums en ligne de grands voyageurs

Avant Internet, quelques voyageurs triés sur le volet partageaient leurs secrets par le biais d’une série de bulletins d’information et autres publications mineures. Comme la promotion du pudding, ce n’était pas le genre d’astuces que l’on pouvait lire dans la section voyage de son journal. Aujourd’hui, ces tactiques sont découvertes, partagées et affinées sur des forums en ligne. FlyerTalk est la plus ancienne et la plus grande de ces communautés et un nouveau forum appelé MilePoint vient d’être créé par certains des fondateurs.

Ces forums sont gratuits, mais ils peuvent être intimidants pour les nouveaux arrivants. Le meilleur conseil est de lire attentivement quelques sujets avant de poster. Lorsque vous postez, essayez d’offrir des conseils et des suggestions utiles plutôt que de poser des questions de base qui ont déjà été postées maintes et maintes fois. Les plaintes interminables des nouveaux membres concernant des incidents spécifiques ne sont pas bien accueillies par les membres de longue date. Enfin, veillez à lire les conditions d’utilisation du forum pour comprendre ce qui est approprié et ce qui n’est pas autorisé.

Voyager gratuitement

4. S’abonner aux blogs de voyage

Plusieurs des vrais génies de ce jeu gardent un profil bas, mais certains publient des conseils et des histoires sur leurs blogs.Le fondateur a créé un réseau de blogs appelé The Boarding Area où il héberge certains des meilleurs blogs de voyage. Mes blogs préférés sont One Mile At A Time et View From The Wing. Parmi les autres grands blogs de voyage, citons The Frugal Travel Guy et Upgrade Travel Better.

5. Organisez vos points et vos miles

Si vous voulez vous mettre sérieusement à collectionner des miles de grands voyageurs et des points d’hôtel, vous ne pouvez pas vous permettre de perdre la trace des soldes de vos programmes ou de leurs dates d’expiration. J’utilise un service gratuit appelé Award Wallet qui vous permet d’entrer vos numéros de compte et vos informations de connexion. Il peut ensuite récupérer les soldes, les nouvelles activités et les dates d’expiration de tous les programmes pour vous et les membres de votre famille.

Il s’agit d’un service gratuit.

6. Faites la chasse aux promotions

Le gars du pudding a gagné ses millions de miles en reconnaissant astucieusement la valeur de l’offre à durée limitée. Depuis lors, des dizaines d’offres similaires ont vu le jour et ont disparu. La clé est de rester au courant des dernières offres en utilisant les forums et les blogs afin de pouvoir sauter rapidement sur une promotion avant qu’elle n’expire.

Par exemple, fin 2009, US Airways avait une promotion où, comme le Pudding Guy, vous pouviez acheter un certain produit (autocollants TrackItBack) et gagner des miles aériens qui dépassaient le coût du produit. J’ai réussi à gagner 475 000 miles sans mettre le pied dans un de leurs avions. J’ai dépensé 3 000 euros, qui ont été partiellement compensés par la déduction fiscale de 3 000 euros que j’ai obtenus en faisant don du produit à une association caritative. Les miles ont finalement été échangés contre des billets d’avion internationaux en classe affaires d’une valeur d’environ 15 000 euros. C’est un exemple du type de promotions qui se succèdent tous les quelques mois, mais qui ne sont pas très connues. En fait, de nombreux membres de la communauté hésitent à rendre publics leurs exploits les plus créatifs, de peur que la participation massive n’amène l’entreprise à suspendre l’offre.

7. Restez dans la légalité

La première fois que vous découvrez que vous pouvez voyager gratuitement, il est facile de s’emballer pour toutes les offres et promotions des programmes de fidélité. Votre enthousiasme peut vous inciter à franchir la ligne lorsqu’il s’agit des conditions d’une offre. Tous les exemples que j’ai fournis sont tout à fait légaux et la grande majorité des promotions sont gagnantes à la fois pour vous et pour les entreprises qui les proposent.

Les offres de programmes de fidélisation et les promotions de programmes de fidélisation sont des exemples de ce genre.

À l’occasion, vous trouverez des échappatoires dont vous pourrez profiter qui, bien que légales, peuvent exploiter les règles du programme d’une manière que l’entreprise n’a jamais prévue. Inévitablement, certaines personnes violeront les conditions d’une offre, mettant en péril tous leurs points ou miles accumulés. Avant de dépenser votre argent durement gagné pour tenter de gagner des points et des miles, lisez attentivement toutes les conditions générales pour vous assurer que vous respectez au moins la lettre, sinon l’esprit de l’offre. Conservez une copie écrite de toute offre au cas où l’entreprise serait réticente à respecter ses propres conditions – auquel cas vous pourriez avoir besoin de quelques astuces pour vaincre les stratégies du service clientèle.

Mot de la fin

Depuis des décennies, les compagnies de voyage utilisent des programmes de fidélisation pour encourager les voyageurs fréquents à revenir. Ces programmes ont été formidablement rentables pour les entreprises qui les exploitent. Dans le même temps, une minorité de voyageurs dévoués a fait de l’exploitation du système créé par ces sociétés un passe-temps pour gagner des voyages gratuits ou à prix réduit. Si vous avez le temps et le dévouement nécessaires pour suivre les étapes que j’ai décrites, vous pouvez trouver des moyens incroyables de voyager dans le monde entier pour moins d’argent que vous n’auriez pu l’imaginer.

Êtes-vous un voyageur frugal ? Quelles sont vos meilleures astuces pour gagner des voyages gratuits en utilisant les programmes de récompenses des compagnies aériennes et des hôtels ?